China bestraft Microsoft LinkedIn wegen lockerer Zensur

LinkedIn war das einzige große amerikanische soziale Netzwerk, das in China operieren durfte. Zu diesem Zweck zensiert der Microsoft-eigene Dienst für Fachleute die Beiträge von Millionen chinesischer Benutzer.

Jetzt ist es in heißem Wasser, weil es nicht genug zensiert.

Chinas Internet-Regulierungsbehörde tadelte LinkedIn-Führungskräfte in diesem Monat, weil sie politische Inhalte nicht kontrolliert hatten, so drei Personen, die über die Angelegenheit informiert wurden. Obwohl nicht genau klar ist, welches Material das Unternehmen in Schwierigkeiten gebracht hat, sagte die Regulierungsbehörde, sie habe in der Zeit um ein jährliches Treffen der chinesischen Gesetzgeber unzulässige Stellen gefunden, sagten diese Personen, die um Anonymität baten, weil das Thema nicht öffentlich sei .

Zur Strafe forderten die Beamten von LinkedIn, dass LinkedIn eine Selbstbewertung durchführt und der Cyberspace Administration of China, der Internetregulierungsbehörde des Landes, einen Bericht vorlegt. Der Dienst war auch gezwungen, Neuanmeldungen von Benutzern in China für 30 Tage auszusetzen, fügte einer der Befragten hinzu, obwohl sich dieser Zeitraum je nach Urteil der Verwaltung ändern könnte.

Die Cyberspace Administration of China reagierte nicht sofort auf eine per Fax übermittelte Anfrage nach einem Kommentar.

Die Präsenz von LinkedIn in China hat seit langem das Interesse im gesamten Silicon Valley als potenziellen Weg in das abgeschottete Internet des Landes geweckt, in dem sich die weltweit größte Gruppe von Webnutzern befindet. Die Bestrafung unterstreicht die tiefe Kluft zwischen den Vereinigten Staaten und China darüber, wie das Internet funktionieren soll.

Seit Jahren blockiert die chinesische Regierung wichtige US-Dienste wie Facebook, Twitter und Google, weil sie nicht kontrollieren kann, was dort veröffentlicht wird. In Washington sagen Kritiker, solche Hindernisse seien symptomatisch für Chinas Unwillen, den globalen Normen für Internet und Technologie im weiteren Sinne zu folgen.

Der China-Dienst von LinkedIn, dem mehr als 50 Millionen Mitglieder angehören, macht ihn anfällig für Spannungen zwischen den beiden Mächten. Die Begegnung mit der Aufsichtsbehörde fand nur wenige Wochen vor dem geplanten Treffen zwischen chinesischen und amerikanischen Beamten am Donnerstag in Alaska statt, dem ersten persönlichen Treffen der Biden-Regierung.

Der Wettbewerb um Technologie war ein zentraler Knackpunkt zwischen den beiden Ländern. Die Biden-Regierung hat angekündigt, sich an Verbündete zu wenden, um China unter Druck zu setzen, was sie für unfair hält. Chinesische Beamte haben neue Pläne für technologische Eigenständigkeit vorangetrieben, die die Entwicklung eigener Versionen von Computerchips bis hin zu Jetlinern beinhalten.

Die Ängste in Washington wurden kürzlich durch einen Hack verstärkt, den Microsoft vorläufig mit China in Verbindung gebracht hat und der sich an Unternehmen und Regierungsbehörden richtet, die die E-Mail-Dienste des Unternehmens nutzen.

Am 9. März veröffentlichte LinkedIn eine Erklärung, dass die Registrierung neuer Benutzer in China „vorübergehend“ eingestellt wurde. “Wir sind eine globale Plattform mit der Verpflichtung, die für uns geltenden Gesetze zu respektieren, einschließlich der Einhaltung der Vorschriften der chinesischen Regierung für unsere lokalisierte Version von LinkedIn in China”, fügte die Erklärung hinzu.

Lokale chinesische Firmen ertragen regelmäßig ähnliche Schelte, was darauf hinweist, wie schwierig es sein kann, sich in einem Internetmarkt zurechtzufinden, der durch immer strengere Sprachkontrollen gekennzeichnet ist. Im chinesischen Internet garantiert eine Vereinbarung zur Zensur kein reibungsloses Segeln für Unternehmen, Ausländer oder Einheimische.

Als LinkedIn vor fast sieben Jahren die Eröffnung einer chinesischen Website ankündigte, war es neugierig auf eine US-amerikanische Internetbranche, die von der Great Firewall des Landes ständig verboten wurde, da Chinas Zensursystem den Spitznamen trägt. Um seine Präsenz sicherzustellen, verkaufte LinkedIn eine Beteiligung an gut vernetzte chinesische Risikokapitalpartner und verpflichtete sich, die lokalen Gesetze, einschließlich der Zensurrichtlinien, einzuhalten.

Das Unternehmen hat eine Kombination aus Softwarealgorithmen und menschlichen Gutachtern verwendet, um Beiträge zu kennzeichnen, die Peking beleidigen könnten. Benutzer, die gegen die Sprachregeln verstoßen, haben im Allgemeinen E-Mails erhalten, in denen sie darüber informiert werden, dass ihr Beitrag für LinkedIn-Mitglieder in China nicht sichtbar ist.

Seine frühen Bemühungen stießen auf Ärger bei Nutzern, deren Inhalte blockiert wurden, selbst wenn sie von außerhalb des Landes gepostet hatten. Im Gegensatz zu seinen Kollegen ist LinkedIn in China geblieben und hat eine spannende Fallstudie zum Marktzugang angeboten.

Diese Beharrlichkeit hat nicht immer zum Erfolg geführt. LinkedIn hatte es schwer, mit WeChat, dem allgegenwärtigen chinesischen Chat- und Social-Media-Dienst, zu konkurrieren, und bleibt ein relativ kleiner Player.

Auch die Umwelt ist schwieriger geworden. Seit er Ende 2012 die Führung der Kommunistischen Partei übernahm, hat Xi Jinping, Chinas Führer, eine Reihe von Razzien im Internet durchgeführt. Die Politik von Herrn Xi forderte auch eine tiefere wirtschaftliche Autarkie und die Vermeidung der westlichen Kultur, ein Schlag für einen Dienst, dessen Anziehungskraft darin bestand, chinesische Fachkräfte mit der Welt zu verbinden.

Herr Xi hat die aufstrebende Macht der Cyberspace Administration of China geleitet, der Regulierungsbehörde, die LinkedIn bestraft hat. Es hat sich zu einem De-facto-Ministerium für Zensur entwickelt, das über Memes und Beschwerden im Internet des Landes nachdenkt und Abschaltungen fordert, wenn die Zensoren von Unternehmen etwas verpassen.

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