Chad Kalepa Baybayan, Seefahrer, der mit den Sternen segelte, stirbt mit 64 Jahren

Chad Kalepa Baybayan, ein verehrter hawaiianischer Seefahrer, der ein Fackelträger für die Kunst des „Wegfindens“ war, mit der polynesische Seeleute den Pazifik navigierten, indem sie die Sterne, Passatwinde und Flugmuster von Vögeln untersuchten. starb am 8. April bei einem Freund in Seattle. Er war 64 Jahre alt.

Seine Tochter Kala Tanaka sagte, die Ursache sei ein Herzinfarkt. Er litt an Diabetes und hatte vor über einem Jahr einen vierfachen Bypass.

Vor vielen Jahrhunderten segelten ozeanische Stämme in Doppelhüllen-Kanus durch die Gewässer zwischen den Inseln und Atollen Polynesiens. Sie planten ihren Kurs, indem sie die Richtungen konsultierten, die in Sonnenaufgängen und Sonnenuntergängen verborgen waren, die Wellen des Ozeans, das Verhalten von Fischen und die Reflexionen von Land in Wolken. Als Polynesien kolonisiert und modernisiert wurde, waren die Geheimnisse der Himmelsnavigation fast vergessen.

Herr Baybayan wurde ein Gesicht einer kulturellen Bewegung, um diese alten Wege zu bewahren, und ein unermüdlicher Pädagoge, der die Wissenschaft des Wegfindens in Klassenzimmern und Auditorien im ganzen Land lehrte.

Herr Baybayan (ausgesprochen „Bay-BAY-an“) war ein Teenager, als er sich der Besatzung der sagenumwobenen Hokule’a („Star of Gladness“) anschloss, einem Reisekanu, in dem er unter Anleitung von lernte, ein Wegfinder zu werden der mikronesische Navigationsmeister Mau Piailug.

Zu dieser Zeit war die traditionelle hawaiianische Kultur in Gefahr. Der Gebrauch der Muttersprache nahm ab, heilige Gebiete wurden entweiht und weniger Zeremonien abgehalten. 1973 wurde die Polynesian Voyaging Society gegründet, um das Erbe der Seefahrt in der Region zu bewahren. Sie baute Hokule’a, eine Nachbildung eines alten Tiefsee-Reisekanus.

1976 unternahm das Schiff eine historische Reise von Hawaii nach Tahiti ohne die Hilfe von Navigationswerkzeugen, um die technische Raffinesse der Wegfindung zu demonstrieren. Die Reise, die von Herrn Piailug geleitet und von National Geographic dokumentiert wurde, versuchte auch, Theorien zu widerlegen, dass Polynesien versehentlich von unglücklichen Seeleuten besiedelt wurde, die in einer ziellosen Drift verloren gingen. (Mr. Baybayan war zu jung, um auf diese berühmte Reise zu gehen, obwohl er seinen Crewmitgliedern vor ihrer Abreise zeremonielle Getränke aus Awa-Wurzeln servierte.)

Als Hokule’a schließlich auf Tahiti landete, hatten sich Tausende von Menschen an Land versammelt, um das Kanu zu begrüßen, und der Anlass wurde zu einer inselweiten Feier erklärt. Der Erfolg der Reise löste eine Wiederbelebung der einheimischen Kultur aus, die als hawaiianische Renaissance bekannt ist und eine Feier der Slack-Key-Gitarrenmusik und des Hula beinhaltete.

Ab Ende der 1970er Jahre segelte Herr Baybayan mehr als 40 Jahre auf der Hokule’a und stieg in den Rang eines Kapitäns und Navigationsmeisters auf. 2014 erklärte er gegenüber National Geographic: „Ich werde dort niemals ein Meister sein wird immer mehr zu lernen sein. “

“Was es wirklich tut, ist, den menschlichen Geist, den Intellekt und die Fähigkeit zu schärfen, Codes in der Umgebung zu entschlüsseln”, fügte er hinzu. „Es ist auch unglaublich lohnend, zu navigieren und eine ferne Landung zu machen. Für mich ist es das euphorischste Gefühl, das ich je gefühlt habe. “

2007 wurde Herr Baybayan von Herrn Piailug, der damals 75 Jahre alt war, in eine Eliteklasse von Wegfindern namens Pwo eingeweiht. Das Ritual begann mit dem Blasen einer Muschelschale, und Herr Baybayan erhielt ein Armband aus stechenden Korallen, um seinen neuen Status zu markieren. 2014 half er Hokule’a bei einer dreijährigen Weltumrundung.

In seinen späten 30ern, als er eine Familie großzog und Jobs als Hotelportier und Rampenagent für United Airlines jonglierte, beschloss Herr Baybayan, eine höhere Ausbildung zu absolvieren. 1997 schloss er sein Studium der Hawaiianistik an der University of Hawaii in Hilo mit einem BA ab. Anschließend erwarb er einen Master-Abschluss in Pädagogik an der Heritage University in Toppenish, Washington.

Herr Baybayan wurde Pädagoge am Imiloa Astronomy Center und nutzte sein Planetarium, um Besucher über die Himmelsnavigation zu unterrichten. Er reiste auch in Klassenzimmer im ganzen Land, um mithilfe einer interaktiven Sternenkompass-Bodenmatte über Wegfindung zu sprechen. 2013 hielt er einen TEDx-Vortrag, in dem die Geschichte von Hokule’a erzählt wurde.

“Es gibt nur wenige Menschen auf der Welt, die wirklich richtig navigieren können, und Kalepa war einer von ihnen”, sagte Nainoa Thompson, ein Mitnavigator von Hokule’a, in einem Telefoninterview. „Aber wo Kalepa sich trennt, ist, wie weit er mit Bildung gegangen ist. Er hat die Regeln gebrochen.

„Traditionelle Navigationsschulen“, fuhr Thompson fort, „haben das Wissen immer in hohem Maße geschützt. In Mikronesien gibt es 4.000 Jahre alte Navigationsschulen, die Außenstehenden ihre Methoden immer noch nicht beibringen. Die Geschichte wird sagen, dass Kalepa derjenige war, der das Aussterben der großen Seefahrer gestoppt hat, weil er unser Wissen mit der Welt geteilt hat. “

Chad Kalepa Baybayan wurde am 15. August 1956 in Honolulu geboren und wuchs in Lahaina, Maui, auf. Sein Vater Llewellyn war Arbeiter und Postangestellter. Seine Mutter, Lillian (Kalepa) Baybayan, war Hausfrau. Als Junge ging er mit einem Großvater zum Speerfischen und seine Familie aß ihre frischen Fänge zum Abendessen, serviert mit Poi.

In der High School spielte Chad Basketball und Fußball und war im Wrestling-Team. Als Hokule’a 1975 am Ufer seiner Küstenstadt anlegte, spürte er, wie sich etwas in ihm regte.

“Es hat nur mein Herz gepackt”, sagte er in einem Interview im Jahr 2000. “Ich wusste, dass wenn ich irgendetwas in meinem Leben tun wollte, es auf ihr segeln würde.”

Seine Tochter erklärte: „Für ihn war es, Hokule’a zu sehen, als würde man dieses Ding sehen, von dem er nur in Geschichten und Geschichtsbüchern gehört hatte, aber dann war es da und es war real. Es war nicht mehr nur eine Geschichte. “

Als Herr Baybayan zum ersten Mal in die Besatzung eintrat, wurde er mit Aufgaben wie dem Waschen und Schrubben des Schiffes beauftragt. In seinen 20ern begann er, die Techniken der Wegfindung zu erlernen, und er fuhr fort, Reisen zu unternehmen, die das Kanu nach Kapstadt, Nova Scotia, Kuba und New York führten.

Mr. Baybayans fortschrittlicher Ansatz zur Erhaltung der Tradition machte ihn manchmal zu einer polarisierenden Figur in seiner hawaiianischen Ureinwohnergemeinschaft.

Er war ein leidenschaftlicher Befürworter des Baus eines 1,4-Milliarden-Dollar-Teleskops auf dem schlafenden Vulkan Mauna Kea, einer heiligen Stätte, die als Ruhestätte der Götter gilt. Es wird als 30-Meter-Teleskop bezeichnet und wird voraussichtlich eines der leistungsstärksten Teleskope sein, die jemals hergestellt wurden. Aktivisten protestieren jedoch seit Jahren gegen den Bau.

“Ich habe den Kommentar gehört, dass die Demonstranten auf der rechten Seite der Geschichte sein wollen”, sagte Baybayan 2019 gegenüber The Associated Press. “Ich möchte auf der rechten Seite der Menschheit sein.” Ich möchte auf der rechten Seite der Erleuchtung sein. “

Neben seiner Tochter Kala wird Herr Baybayan von seiner Frau Audrey (Kaide) Baybayan überlebt. eine andere Tochter, Pukanala Llanes; ein Sohn, Aukai Baybayan; seine Mutter, Lillian Suter; zwei Brüder, Clayton und Lyle Baybayan; eine Schwester, Lisa Baybayan, die jetzt von Schwester Ann Marie geht; ein Halbbruder, Theodore Suter; und sechs Enkelkinder.

Letzten Monat war Herr Baybayan mit seiner Frau in Seattle, um einige seiner Enkelkinder zu besuchen, als er eines Abends plötzlich zusammenbrach.

In der Nacht nach seinem Tod versammelte sich eine Gruppe seiner Crewmitglieder, darunter Mr. Thompson, an Bord von Hokule’a, um sich bei Mondschein an ihn zu erinnern. Mr. Thompson, der als junger Mann neben Mr. Baybayan Himmelsnavigation studiert hatte, blickte zu den Sternen, als er seinen Mitstreiter ehrte.

“Ich denke, Kalepa ist dorthin gegangen, wo die Geister hingehen”, sagte Mr. Thompson. “Jetzt ist er dort oben mit unseren Vorfahren, die im Schwarz der Nacht wohnen.”

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