CDC sagt, einige geimpfte Amerikaner sollten wieder Masken tragen

Überarbeitung einer erst vor zwei Monaten getroffenen Entscheidung, teilten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten am Dienstag mit dass Menschen, die gegen das Coronavirus geimpft sind, in Teilen des Landes, in denen das Virus ansteigt, das Tragen von Masken in öffentlichen Innenräumen wieder aufnehmen sollten.

CDC-Beamte forderten auch eine universelle Maskierung für Lehrer, Mitarbeiter, Schüler und Besucher in Schulen, unabhängig vom Impfstatus und der Übertragung des Virus in der Gemeinschaft. Mit zusätzlichen Vorsichtsmaßnahmen sollten die Schulen dennoch im Herbst zum Präsenzunterricht zurückkehren.

Die Empfehlungen sind eine weitere unheilvolle Wendung im Verlauf der amerikanischen Pandemie, ein kriegsmüdes Zugeständnis, dass das Virus die Impfbemühungen überflügelt. Der Schritt der Agentur folgt steigenden Fallzahlen in Bundesstaaten wie Florida und Missouri sowie wachsenden Berichten über bahnbrechende Infektionen der ansteckenderen Delta-Variante bei vollständig immunisierten Menschen.

„Die Delta-Variante zeigt jeden Tag ihre Bereitschaft, uns zu überlisten“, sagte Dr. Rochelle Walensky, Direktorin der CDC, am Dienstag bei einer Pressekonferenz.

Die CDC sagte, die Amerikaner sollten wieder Masken in Gebieten tragen, in denen es in den letzten sieben Tagen mehr als 50 Neuinfektionen pro 100.000 Einwohner gab oder mehr als 8 Prozent der Tests in diesem Zeitraum positiv auf eine Infektion sind. Gesundheitsbeamte sollten diese Zahlen wöchentlich neu bewerten und die lokalen Beschränkungen entsprechend ändern, sagte die Agentur.

Nach diesen Kriterien sollten beispielsweise alle Einwohner von Florida, Arkansas und Louisiana in Innenräumen Masken tragen. Fast zwei Drittel der US-Counties qualifizieren sich, viele konzentrieren sich auf den Süden.

Die Agentur sagte, dass sogar geimpfte Amerikaner in Gebieten ohne Überspannungen in Erwägung ziehen könnten, in öffentlichen Innenräumen eine Maske zu tragen, wenn sie oder jemand in ihrem Haushalt ein geschwächtes Immunsystem hat oder ein Risiko für schwere Krankheiten besteht oder wenn jemand im Haushalt nicht geimpft ist.

Dazu gehören geimpfte Eltern von Kindern unter 12 Jahren, die derzeit nicht für die Impfungen in Frage kommen.

CDC-Beamte waren von neuen wissenschaftlichen Beweisen überzeugt, die zeigen, dass sich sogar geimpfte Menschen infizieren und das Virus in großen Mengen übertragen können, vielleicht sogar ähnlich wie bei ungeimpften Menschen, bestätigte Dr. Walensky bei der Pressekonferenz.

Daten aus mehreren Bundesstaaten und anderen Ländern zeigen, dass sich die Variante anders verhält als frühere Versionen des Coronavirus, fügte sie hinzu: „Diese neue Wissenschaft ist besorgniserregend und rechtfertigt leider eine Aktualisierung unserer Empfehlung.“

„Wir bei CDC haben uns diese Entscheidung nicht leicht gemacht“, fügte Dr. Walensky hinzu. “Das belastet mich schwer.” Die Amerikaner seien müde und frustriert, sagte sie, und die Herausforderungen für die psychische Gesundheit nehmen zu.

Nach der Ankündigung der Agentur wurden die Mitarbeiter des Weißen Hauses angewiesen, in Innenräumen wieder Masken zu tragen. Die Biden-Regierung erwägt, alle Bundesangestellten zu impfen oder sich regelmäßigen Tests und Arbeitsplatzbeschränkungen zu unterziehen, ähnliche Anforderungen wie in New York City und Kalifornien.

„Wir haben wegen der Ungeimpften eine Pandemie, und sie säen enorme Verwirrung“, sagte Präsident Biden am Dienstag gegenüber Reportern. „Je mehr wir über dieses Virus und die Delta-Variante erfahren, desto mehr müssen wir uns Sorgen machen. Und nur eines wissen wir sicher – wenn diese anderen hundert Millionen Menschen geimpft würden, wären wir in einer ganz anderen Welt.“

Die CDC müsse ihre Empfehlungen überdenken, sagte Dr. Anthony S. Fauci, der leitende Berater der Regierung zur Pandemie. „Ich glaube nicht, dass man sagen kann, dass dies nur ein Flip-Flop ist. Sie haben es mit neuen Informationen zu tun, die die Wissenschaft liefert.“

Die Impfstoffe bleiben bemerkenswert wirksam gegen die schlimmsten Folgen einer Infektion mit jeder Form des Coronavirus, einschließlich Krankenhausaufenthalt und Tod. Die neuen Richtlinien gelten jedoch explizit sowohl für Ungeimpfte als auch für Geimpfte, eine deutliche Abkehr von der Position der Agentur seit Mai, dass geimpfte Menschen in den meisten Innenräumen keine Masken tragen müssen.

Diese Empfehlungen, die eine Beendigung der Pandemie zu signalisieren schienen, basierten auf früheren Daten, die darauf hindeuteten, dass sich geimpfte Menschen selten infizieren und das Virus fast nie übertragen, was eine Maskierung unnötig macht.

Aber das war vor der Ankunft der Delta-Variante, die heute den Großteil der Infektionen in den USA ausmacht. Und es können andere folgen. „Die große Sorge ist, dass die nächste Variante, die möglicherweise auftaucht – nur möglicherweise ein paar Mutationen entfernt – unseren Impfstoff umgehen könnte“, sagte sie.

Ob Masken wieder allgegenwärtig werden, hängt möglicherweise von lokalen Überwachungs- und Kontaktbemühungen ab, die von Staat zu Staat unterschiedlich sind. Viele Amerikaner wissen einfach nicht, wie hoch die Infektionsraten und positiven Testraten in ihrer Gegend von Woche zu Woche sind.

Basierend auf den Erkenntnissen der Wissenschaftler über die Fähigkeit der Delta-Variante, Durchbruchinfektionen zu verursachen, „ist dies ein Schritt in die richtige Richtung“, sagte Dr. Celine Gounder, Spezialistin für Infektionskrankheiten am Bellevue Hospital Center in New York.

Die American Federation of Teachers und die National Education Association, die beiden führenden Lehrergewerkschaften, befürworteten nachdrücklich den Schritt der CDC zu einer universellen Maskierung in Schulen.

„Die Maskierung in Schulen ist unabhängig vom Impfstatus ein wichtiges Mittel, um mit den sich ändernden Realitäten der Virusübertragung umzugehen“, sagte Randi Weingarten, Präsident der AFT. „Es ist eine notwendige Vorsichtsmaßnahme, bis Kinder unter 12 Jahren einen Covid-Impfstoff erhalten können“. und mehr Amerikaner über 12 werden geimpft.“

Andere Gewerkschaftsfunktionäre sagten, die Leitlinien gingen nicht weit genug und würden die Beschäftigten an vorderster Front und wichtige Arbeiter in Supermärkten, Einzelhandelsgeschäften und Fleischverpackungsbetrieben nicht schützen.

„Ein nationales Maskenmandat ist die einzige Möglichkeit, dieses Virus endlich in den Griff zu bekommen“, sagte Marc Perrone, Präsident der United Food and Commercial Workers International.

Ob staatliche und lokale Regierungsbeamte bereit sind, den Anweisungen der Agentur zu folgen, ist alles andere als sicher. Und es wird sicher Widerstand von pandemiemüdeten Amerikanern geben, insbesondere in Regionen des Landes, in denen die Impfraten niedrig und die Bedenken hinsichtlich des Virus gedämpft sind.

Einige Gerichtsbarkeiten, wie Los Angeles County und St. Louis County, haben als Reaktion auf steigende Fälle bereits Maskenpflichten wieder eingeführt. Aber Beamte in einigen Gemeinden im Los Angeles County haben gesagt, dass sie ein Mandat nicht durchsetzen werden. Und der Generalstaatsanwalt von Missouri hat eine Klage gegen die Stadt St. Louis eingereicht, um die Maßnahme zu stoppen.

Auch Unternehmen werden wahrscheinlich feststellen, dass neue Maskenempfehlungen Pläne für die Rückkehr in ihre Büros an Orten, an denen sich das Virus ausbreitet, erschweren und möglicherweise neue Mandate für Mitarbeiter erforderlich machen, um Impfstoffe zu erhalten.

Die Washington Post zum Beispiel sagte am Dienstag, sie werde einen Impfnachweis als Beschäftigungsbedingung verlangen, wenn Arbeitnehmer im September ins Büro zurückkehren, nachdem sie von vielen Mitarbeitern Bedenken über das Auftreten von Coronavirus-Varianten gehört hatte.

Wenn Unternehmen glauben, dass solche Mandate von Vorteil wären, „ermutigen wir sie dazu“, sagte Dr. Walensky bei der Pressekonferenz. “Wir ermutigen wirklich alle Aktivitäten, die zu weiteren Impfungen motivieren würden.”

Noch in der vergangenen Woche sagte ein CDC-Sprecher, dass die Agentur nicht vorhabe, ihre Maskierungsrichtlinien zu ändern, es sei denn, es gebe eine wesentliche Änderung in der Wissenschaft. Jetzt haben Forscher damit begonnen, beunruhigende Daten aufzudecken.

Die Delta-Variante soll mehr als doppelt so ansteckend sein wie die Originalversion des Virus. Einige Untersuchungen deuten nun darauf hin, dass Menschen, die mit dieser Variante infiziert sind, etwa tausendmal mehr Viren in sich tragen als diejenigen, die mit anderen Varianten infiziert sind, und dass sie möglicherweise länger infiziert bleiben.

CDC-Beamte wurden von neuen Untersuchungen beeinflusst, die zeigten, dass selbst geimpfte Personen große Mengen des varianten Virus in Nase und Rachen tragen können, was darauf hindeutet, dass sie es auch auf andere übertragen können.

Große sogenannte Viruslasten können dazu beitragen, Berichte über Durchbruchsinfektionen bei Gruppen von geimpften Personen zu erklären. Zum Beispiel ist ein Ausbruch, der in Provincetown, Massachusetts, nach den Feierlichkeiten zum 4. Juli dort begann, laut Steve Katsurinis, Vorsitzender des Provincetown Board of Health, auf mindestens 765 Fälle angewachsen.

Von den 469 Fällen, die allein bei Einwohnern von Massachusetts gemeldet wurden, betrafen 74 Prozent Personen, die vollständig immunisiert waren, sagte Katsurinis.

Kleinere Häufungen von Durchbruchinfektionen wurden nach Hochzeiten, Familientreffen und Dinnerpartys gemeldet. Einige der Infizierten hatten Symptome, aber die überwiegende Mehrheit war nicht ernsthaft erkrankt, was darauf hindeutet, dass die durch die Impfstoffe erzeugte Immunität das Virus schnell eindämmt.

Impfstoffe „sind kein Kraftfeld“, sagte Jennifer Nuzzo, Epidemiologin an der Bloomberg School of Public Health der Johns Hopkins University. Stattdessen trainiert die Impfung das Immunsystem, Zellen zu erkennen, die mit dem Virus infiziert werden.

„Der Begriff ‚Durchbruchsinfektion‘ ist wahrscheinlich etwas irreführend“, sagte sie. „Es ist wahrscheinlich realistischer, dass wir über ‚Durchbruchskrankheiten‘ sprechen und wie viel davon vorkommt.“

Dr. Walensky räumte ein, dass sich einige Geimpfte mit der Delta-Variante infizieren können und ansteckend sein könnten, behauptete jedoch, dass dies ein seltenes Ereignis sei. Bisher machen geimpfte Personen nur 3 Prozent der Krankenhauseinweisungen aus, fanden Beamte heraus.

Dr. Gounder und andere Experten sagten, dass es unklar sei, wie oft geimpfte Menschen das Virus auf andere übertragen, aber es könnte häufiger vorkommen, als Wissenschaftler vorhergesagt hatten, als sich das ursprüngliche Virus im letzten Jahr ausbreitete.

Geimpfte Menschen – insbesondere solche mit einem schwachen Immunsystem oder einem anderweitig hohen Risiko – sollten das Tragen von Masken auch in Gebieten mit geringer Übertragung in Betracht ziehen, sagte er: „Masken können die Virusmenge, die wir einatmen, effektiv reduzieren und verhindern, dass wir krank werden, und sie verstärken also die Wirkung unseres Impfstoffs. Fast überall in den USA ist das eine gute Idee.“

Die Infektionen sind in den Vereinigten Staaten rapide gestiegen, auf durchschnittlich mehr als 56.000 tägliche Fälle (Stand Dienstag), mehr als das Vierfache der Zahl vor einem Monat. Auch die Krankenhauseinweisungen haben in fast allen Bundesstaaten zugenommen, und die Todesfälle sind auf durchschnittlich 275 pro Tag gestiegen.

Laut Experten müssen Bundesbeamte klare Pläne für Tests und langfristige Maskierung formulieren.

“Die Frage ist, was sind die Offframps zum Maskieren?” fragte Dr. Nuzzo. „Wenn wir die Leute weiterhin auffordern wollen, sich zu engagieren, müssen wir ihnen eine Vorstellung davon geben, worauf wir hinarbeiten.“

Die CDC hätte allen Amerikanern einfach sagen sollen, dass sie in Innenräumen Masken tragen sollen, sagte Ali Mokdad, Epidemiologe an der University of Washington und ehemaliger CDC-Wissenschaftler.

“Wenn man sich das Land ansieht, sieht jeder Bundesstaat einen Anstieg der Übertragung”, sagte Dr. Mokdad. „Warum also nicht sagen: ‚Jeder in den USA sollte in Innenräumen eine Maske tragen?’ Das ganze Land brennt.”

Die Berichterstattung wurde von Roni Caryn Rabin, Neil MacFarquhar und Daniel E. Slotnick in New York sowie Annie Karni und Sheryl Stolberg in Washington beigesteuert.

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