Canelo Álvarez ist zurück und das Boxen ist zurück zu seiner üblichen Unsicherheit

Vier Tage bevor Saul Álvarez und Billy Joe Saunders sich im AT & T Stadium in Arlington, Texas, zu einem Boxkampf mit hohen Einsätzen treffen sollten, waren die Organisatoren über die Ticketverkaufsprognosen für ihren Titelkampf im Super-Mittelgewicht am Samstagabend schwindlig.

Eddie Hearn, der Promoter und Leiter von Matchroom Boxing, sagte das Matchup – zwischen Álvarez, einem 30-jährigen Mexikaner mit dem Spitznamen Canelo, der die WBC- und WBA-Titel bei 168 Pfund hält, und Saunders, dem ungeschlagenen WBO-Champion aus England – Es wurde ein Ausverkauf von 70.000 Tickets erwartet.

Diese Zahl, sagte Hearn, wäre ein Rekord für einen Indoor-Boxkampf in den Vereinigten Staaten, der die 63.350 Zuschauer im Superdome in New Orleans für einen Kampf gegen Muhammad Ali-Leon Spinks im Jahr 1978 übertreffen würde. Die Teilnahme wäre auch das jüngste Anzeichen dafür Die allgemeine Öffnung von Großveranstaltungen im Land, da die Beschränkungen im Zusammenhang mit Pandemien nachgelassen haben, ermöglichte eine beträchtliche Menge für den NFL-Entwurf und das Kentucky Derby sowie die Erweiterung der Kapazitäten bei Baseball- und Basketballspielen.

„Das ist Boxen. Samstagabend wird die Welt zuschauen “, sagte Hearn. “Es ist so ermutigend.”

Aber Saunders hätte das Ereignis am Mittwoch beinahe entgleist, als er drohte, über die Größe des Rings hinwegzugehen. Die Kämpfer hatten sich auf eine Ringgröße geeinigt, die ziemlich normal ist – 20 Fuß mal 20 Fuß. Aber Saunders forderte einen größeren Ring – 22 Fuß auf jeder Seite – und stellte ein Ultimatum an Álvarez ‘Lager. Saunders wies Hearn an, ihn nach England zurückzufliegen, falls Álvarez sich weigerte, und für ein paar angespannte Stunden befürchteten die Kampffans, dass der Kampf ausfallen könnte.

Álvarez stimmte dem erweiterten Ring zu, obwohl er Saunders zugute kommen sollte, einen schwer fassbaren Boxer, der Platz zum Bedienen braucht. .

Nur das Boxen könnte diese Art von Last-Minute-Handlung bewirken. Stellen Sie sich vor, die NFL lässt die Teams über die Größe des Feldes verhandeln oder die Red Sox weigern sich, die Yankees zu spielen, es sei denn, sie haben zugestimmt, das Spiel auf sechs Innings zu verkürzen. Dieser Flirt mit Selbstsabotage, nur wenige Tage vor dem bislang größten Kampf in diesem Jahr, deutete darauf hin, dass sich die Boxbranche wieder in präpandemische Gewohnheiten zurückversetzte.

Der Sport drängte sich inmitten seiner üblichen langfristigen Unsicherheit voran, während Álvarez sich darauf vorbereitete, gegen Saunders in einem Kampf der Weltmeister mit einem kombinierten Rekord von 85-1-2 anzutreten.

„Ich war in vielen wichtigen Kämpfen. Dies ist ein weiterer Tag im Büro “, sagte Álvarez auf einer Pressekonferenz vor dem Kampf. „Ich gehe immer zu 100 Prozent. Boxen ist mein Leben. Ich bin hier, um zu gewinnen. “

Im Jahr 2018 unterzeichnete Golden Boy Promotions, das Álvarez vertrat, einen Vertrag über 365 Millionen US-Dollar mit DAZN, dem Streaming-Dienst, der den Kampf am Samstag überträgt. Der Deal hing von Álvarez ‘Ziehungskraft ab und war garantiert 11 Kämpfe von Álvarez. Dann löste sich seine Beziehung zu Golden Boy in einer Reihe von Gerichtsverfahren auf, aber er und sein eingebautes Publikum blieben bei DAZN. Außerhalb der Schwergewichtsklasse ist Álvarez die größte Auslosung im Wettkampfboxen.

Diese Unterscheidung ist wichtig, während der Sport eine Welle aufmerksamkeitsstarker Neuheitskämpfe auslöst. Eine Novemberausstellung zwischen Roy Jones Jr. und Mike Tyson (kombiniertes Alter: 105) brachte Verhandlungen über weitere derartige Kämpfe hervor, einschließlich solcher, bei denen es um Lochfraß ging Jones gegen Joe Calzaghe und den 63-jährigen Thomas Hearns und ein möglicher Rückkampf zwischen Tyson und Lennox Lewis.

Dann ist da noch Jake Paul, der YouTube-Persönlichkeits-Boxer, der einen Knockout eines pensionierten Basketballspielers, Nate Robinson, auf der Tyson-Jones-Karte in einen Pay-per-View-Glücksfall für einen Kampf verwandelt hat gegen einen pensionierten Mixed Martial Arts-Kämpfer, Ben Askren. Am Donnerstagnachmittag erhielt Paul mehr Aufmerksamkeit, nachdem er und Floyd Mayweather Jr. Beleidigungen und Stöße bei einer Veranstaltung ausgetauscht hatten, bei der Mayweathers Ausstellung am 6. Juni gegen Pauls Bruder Logan hochgespielt wurde.

Diese Ereignisse mögen die begeisterten Boxfans, die einen Samstagabend um Álvarez und Saunders planen, nicht fesseln, aber sie ziehen das breite Publikum an, das Titelkämpfe zu großen Mainstream-Ereignissen macht. Hearn räumt ein, dass die Stakeholder des Boxens Gegenmaßnahmen planen müssen.

“Wenn das Kampfspiel nicht zunimmt und großartige Kämpfe führt, werden wir überholt”, sagte er.

Abgesehen von Saunders ‘Prefight-Schachzug ist der Kampf am Samstag das Gegenteil einer Neuheit. Der 31-jährige Saunders ist eine schwer zu treffende Südpfote, die alle 30 seiner Profikämpfe gewonnen hat. Er stieg 2019 in die 168-Pfund-Gewichtsklasse auf, verteidigte seinen Titel zweimal und sagte, er werde nicht zufrieden sein, den Ring einfach mit Álvarez zu teilen.

“Ich glaube nicht, dass schon seit sehr langer Zeit jemand gekommen ist, um zu gewinnen”, sagte Saunders und bezog sich dabei auf die jüngsten Gegner von Álvarez. „Wir hatten viele Leute, die auftauchten, einflogen, Schecks sammelten und ausflogen. Aber wir hatten nicht das Herz und die Seele und den IQ, die ich an den Tisch bringen werde. “

Das letzte Mal, als Álvarez einem Kämpfer gegenüberstand, der sich ebenso für Bewegung und Verteidigung einsetzt wie Saunders, verlor er. Das war im Jahr 2013, als er gegen Mayweather antrat. Seitdem hat Álvarez 14 Siege eingefahren und ist kurz in die Division im Halbschwergewicht aufgestiegen, wo er Sergey Kovalev um einen Weltmeistertitel geschlagen hat.

“Er ist ein großartiger Kämpfer”, sagte Álvarez auf einer Pressekonferenz am Donnerstag über Saunders. “Aber ich bin nicht derselbe Kämpfer wie vor sechs oder sieben Jahren.”

Álvarez bleibt eine Schlüsselkomponente des DAZN-Plans, seine Präsenz in den USA auszubauen. In anderen Ländern hat der Streaming-Dienst Rechte für Veranstaltungen wie NFL-Spiele, Premier League-Fußball und internationales Rugby. In den USA hat es sich jedoch als erste Boxplattform positioniert und damit im Wettbewerb mit der Premium-Kabelsteckdose Showtime und dem Streaming-Dienst FITE TV gestanden.

DAZN hat Verträge mit Álvarez und dem Mittelgewichts-Champion Gennady Golovkin, der 2017 gegen Álvarez um ein Unentschieden kämpfte und im folgenden Jahr eine enge Entscheidung gegen ihn verlor. Joe Markowski, Executive Vice President des Unternehmens, hat ausdrücklich den Wunsch von DAZN nach einem dritten Kampf zwischen ihnen zum Ausdruck gebracht. Aber Golovkin müsste mit ziemlicher Sicherheit Gewicht zulegen und in die Division von Álvarez aufsteigen. Vor kurzem wurde er 39 Jahre alt und stellte die Frage, wie lange er auf der Eliteebene bestehen kann. Álvarez behauptet, wenn er Saunders schlagen würde, würde er lieber gegen das amerikanische Super-Mittelgewicht Caleb Plant kämpfen, als erneut gegen Golovkin anzutreten.

“Was wir an Canelo respektieren, ist sein Streben nach Größe”, sagte Markowski und bezog sich auf Álvarez ‘Bestreben, den 168-Pfund-Titel zu vereinheitlichen. „Wenn er Saunders schlägt, ist das letzte Puzzleteil Caleb Plant. Aber der Golovkin-Kampf hat einen besonderen Platz im Herzen der Boxfans. “

Plant, der Champion der International Boxing Federation, ist bei Al Haymons Premier Boxing Champions unter Vertrag, der Partnerschaften mit Fox und Showtime unterhält. Ein Abkommen zwischen ihm und Álvarez auszuarbeiten, würde mehr Streit um Geldbeutelsplits, Werberechte und Sendeplattformen bedeuten, was wiederum zu einem typischen Boxchaos führen könnte. Im vergangenen Monat hatten die Schwergewichts-Champions Anthony Joshua und Tyson Fury Berichten zufolge einen 150-Millionen-Dollar-Deal für einen Kampf in Saudi-Arabien. Dann taten sie es plötzlich nicht mehr.

Der Kampf am Samstag wird stattfinden, aber nichts anderes als Álvarez-Saunders ist garantiert. Boxfans erkennen diese Unsicherheit. Für sie ist es ein Zeichen, dass der Sport wieder normal ist.

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