Buckie Leach, Trainer des US Gold Medal Fencer in Tokio, stirbt im Alter von 62 Jahren

Buckie Leach, ein Elite-Fechttrainer, der die erste Amerikanerin führte, die eine individuelle olympische Medaille im Florettwettbewerb gewann, eine Goldmedaille bei den Sommerspielen in Tokio im letzten Monat, starb am 14. August bei einem Motorradunfall in Pennsylvania. Er war 62.

Leach fuhr allein auf einer Fahrt von Colorado Springs nach New York City, als sein Motorrad nach Angaben der Pennsylvania State Police auf einer Landstraße in Pike Township, etwa 80 Kilometer nordwestlich von Philadelphia, ein Reh traf. Die Polizei beschrieb die Art seiner Verletzungen nicht, sagte jedoch, dass er zu diesem Zeitpunkt gegen 18.35 Uhr einen Helm trug

Leach war in seinen 40 Jahren als Trainer, unter anderem an der University of Notre Dame, ein Spezialist für Florett – eine von drei Fechtdisziplinen neben Säbel und Degen. Als Trainer der US-Frauen-Nationalmannschaft führte er 1996, 2000, 2004, 2016 und 2021 Mannschaften zu den Olympischen Spielen und wurde 2013 in die USA Fencing Hall of Fame aufgenommen.

“Buckie war der Patriarch des Frauenfußballs in diesem Land”, sagte Gia Kvaratskhelia, Fechttrainerin von Notre Dame, in einem Telefoninterview. „Er hat die technischen, taktischen und emotionalen Fähigkeiten unserer Fechter entwickelt.“

Auf dem Weg zu den Spielen in Tokio in diesem Sommer hatten die Fechterinnen der Vereinigten Staaten noch nie eine Einzelmedaille im Florett gewonnen, bis Lee Kiefer – die mit Leach und ihrem persönlichen Trainer Amgad Khazbak zusammenarbeitete – Gold über die bestplatzierte Inna Deriglazova von der russischen . gewann Olympisches Komitee. (Amerikanische Frauen hatten zuvor Medaillen im Säbelwettbewerb gewonnen.)

„Lees Gewinn des Goldes war der Abschluss der Arbeit, die Buckie vor 40 Jahren begann“, sagte Kvaratskhelia.

Kiefer erinnerte sich daran, Leach zum Unterricht gedrängt zu haben, nachdem er 2016 als Co-Trainer zum Team von Notre Dame gekommen war. Zwei Jahre später gewann sie mit drei Teamkollegen die Weltmeisterschaft im Florett in Wuxi, China, mit Leach als Trainer.

„Beinahe hätte er Nzingha, Nicole, Margaret und meine Namen irgendwo auf seinem Körper auf Chinesisch tätowiert“, schrieb Kiefer nach seinem Tod auf Facebook und bezog sich dabei auf ihre Teamkollegen Nzingha Prescod, Nicole Ross und Margaret Lu. „Im Februar 2021 sind wir beide im Grunde nach Colorado Springs gezogen, um den olympischen Traum der Frauen zu verwirklichen.“

Anthony James Leach III wurde am 22. September 1958 in Elmira, NY geboren. Seine Mutter Betty Jean (Hanechack) Leach war Hausfrau. Sein Vater war Berufsoffizier der Armee, der das US Modern Pentathlon Training Center in Fort Sam Houston in San Antonio leitete.

Buckie (sein Vater und sein Großvater hatten den gleichen Spitznamen) begann mit dem Training im Fünfkampf, einer olympischen Sportart, die Fechten, Schwimmen, Laufen, Reiten und Schießen umfasst. Aber als sich sein Vater nach Ithaca, NY, zurückzog, konnte der jüngere Leach nicht mehr trainieren und konzentrierte sich auf das Fechten, den Sport, in dem er am besten war.

Er trat einem lokalen Fechtverein bei, erwarb sein Fechtmeisterzertifikat an der American Fencing Academy, ebenfalls in Ithaca, und war wettbewerbsfähig genug, um 1978 im United States Junior World Team zu sein Fechter.

“Mir fehlte dieser Killerinstinkt als Athlet”, sagte Leach 1996 der Star-Gazette von Elmira. “Es hat mich nicht genug gestört, als ich verlor.”

Er gründete 1981 das Rochester Fencing Center in Rochester, NY, während er noch ein Sportschuhgeschäft leitete. In seinen 20 Jahren dort wurde das Zentrum zu einem Anziehungspunkt für junge Leistungsfechter.

Einer seiner Stars, Iris Zimmermann, sagte am Telefon, dass Leach das Fechten in den Vereinigten Staaten revolutioniert habe, indem er Cross-Training und Gewichtheben zur Anleitung in diesem Sport hinzugefügt habe.

„Damals trainierten amerikanische Fechter nicht als Sportler“, sagt Zimmermann, der zum amerikanischen Florettteam der Frauen gehörte, das bei den Olympischen Spielen 2000 in Sydney, Australien, Vierter wurde. „Buckie holte mich zum Schwimmen ab, bevor ich zur Schule ging, und nach der Schule nahm ich Unterricht. Das war damals unerhört. Fechter haben was?”

Prescod, eine zweifache Olympiateilnehmerin und die erste schwarze Amerikanerin, die 2015 eine Einzelmedaille bei den Fechtweltmeisterschaften gewann, Bronze im Jahr 2015, begann mit dem Training mit Leach, als sie 10 Jahre alt war, im Fencers Club in Manhattan, dem er 2001 beitrat .

„Er war großartig und lustig, aber er hatte eine Menge Regeln, und wenn man sich nicht daran hielt, musste man Liegestütze machen oder rennen oder etwas Verrücktes tun“, sagte sie am Telefon. „Wir haben es alle genossen; wir liebten es. Es war eine produktive Herausforderung. Wer arbeitet nicht gerne hart und erzielt tolle Ergebnisse?“

In Notre Dame führte Leach die Fechtmannschaft an und gewann drei NCAA-Teammeisterschaften, fünf individuelle NCAA-Titel und drei Atlantic Coast Conference-Teammeisterschaften.

Einer seiner Athleten, Kristjan Archer, sagte am Telefon: „Ich hatte zwei Jahre lang keine Höchstleistungen erbracht – alles fühlte sich unangenehm an und Buckie hat mich mit den Dingen ausgestattet, die ich tun musste, um meine erste ACC-Meisterschaft zu gewinnen. ”

Leach hatte vor den Olympischen Spielen angekündigt, sich von Notre Dame und der US-Nationalmannschaft zurückzuziehen.

Er wird von seiner Schwester Kathy Leach überlebt. Seine Ehe mit Lola DiLauro wurde geschieden.

Zimmermann erinnerte sich an Leachs Ehrgeiz, die Fechter der Vereinigten Staaten zu einem starken Team zu formen, wie die Europäer, die den Sport dominierten. Ihre Schwester Felicia, ebenfalls eine Schülerin von Leach, nahm an den Olympischen Spielen 1996 und 2000 teil.

„Wir haben so hart gearbeitet“, sagte sie, „damit wir sagen konnten: ‚Italien oder Frankreich, wir werden dich schlagen.’ Oh mein Gott, wir haben so hart trainiert und waren so vorbereitet, dass wir keine andere Wahl hatten, als Turniere zu gewinnen.“

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