Buchbesprechung: ‘Erdrutsch’ von Michael Wolff

Bücher wie dieses platzen normalerweise mit ein paar Anekdoten aus der Nachrichtenbranche heraus, und Wolff liefert einige davon. Trump glaubte, dass die Ältesten der Demokratischen Partei Biden, der sicher verlieren würde, in letzter Minute abziehen und ihn durch ein Ticket von Andrew Cuomo und Michelle Obama ersetzen würden. Er spielte mit dem Gedanken, die Pandemie als Vorwand zu nehmen, die Wahl auf unbestimmte Zeit zu verschieben. Die berüchtigtste Zeile in seiner Rede an den beginnenden Mob am 6. Januar – „wir gehen hinunter zum Kapitol“ – war ein Ad-lib, nicht in dem Text, den seine Mitarbeiter vorbereitet hatten. Aber die Stärke von „Landslide“ kommt weniger aus diesen Geschichten als vielmehr aus einem schlüssigen Argument, das Wolff in Zusammenarbeit mit seinen Quellen darüber vorbringt, wie wir die Zeit zwischen dem 3. November und dem 20. Januar verstehen sollen. Am schnellsten produzierte Bücher über politische Ereignisse tun das nicht.

Trump ist auf diesen Seiten selbstbesessen, wahnhaft und verwaltungsinkompetent. Er hat kein Interesse an oder Verständnis für die Funktionsweise der Regierung. Er liest oder hört keine Briefings. Er verbringt viel Zeit damit, konservative Fernsehsender zu sehen und mit Kumpels zu telefonieren. Die Pandemie benachteiligt ihn besonders; Viele der Menschen um ihn herum sind entweder krank oder haben Angst, zur Arbeit zu kommen, weil dies die Einhaltung eines Regimes der Covid-Nichteinhaltung bedeuten würde, das Trump fordert. Wenn ihm jemand etwas sagt, das er nicht hören möchte, grenzt er diese Person an den Rand oder feuert sie und findet jemanden, dem sie zuhören kann, der möglicherweise eine offizielle Position innehat oder nicht. Wenn Fox News nicht mehr ganz loyal ist, wechselt er zu Newsmax oder One America News Network. Er lebt in einer selbstkuratierten Informationsumgebung, die nur einen flüchtigen Bezug zur Realität hat.

Bevor der Glaube, dass die Wahl gestohlen wurde, die volle Kontrolle über Trumps Verstand hatte, war die Idee bereits da – weil er alle Formen des erweiterten Zugangs zum Wahlrecht, die tendenziell die Demokraten begünstigen, als Diebstahl betrachtete. Er lehnte die Bitten seiner Mitarbeiter ab, eine republikanische Operation zur vorzeitigen Abstimmung einzurichten, genauso wie er auch Bitten ablehnte, Maskierung und soziale Distanzierung während des Höhepunkts der Pandemie zu unterstützen: markenfremd. Er war völlig desorganisiert, mit endlosen Entlassungen und Umbesetzungen der Hauptakteure. Und während seines zweiten Amtsenthebungsverfahrens wurde Trump von einem komisch inkompetenten, zankenden Team von Anwälten vertreten, die er kaum kennengelernt hatte.

In den frühen Morgenstunden der Wahlnacht, als er den Umfragen vor den Wahlen weit voraus war, entschied Trump, dass er gewonnen hatte. Nachdem allen außer ihm klar wurde, dass dies nicht der Fall war, bevollmächtigte er ein alternatives Realitätsteam von Beratern, das von Rudy Giuliani geleitet wurde und Personen umfasste, die selbst Giuliani für inakzeptabel hielt, wie Sidney Powell, der freiberufliche Anwalt, und Mike Lindell, dem CEO von MyPillow, und er nahm jede verfügbare Verschwörungstheorie und strategische Fantasie an, wie er das Ergebnis ändern könnte. Für Trump, so Wolff, ähneln Wahlen in etwa den Fälligkeitsterminen für Kredite in seinem Immobiliengeschäft – ein Ort, um zu verhandeln. Weil er Menschen in zwei Kategorien einteilt, stark und schwach, und weil er den tiefen Zynismus einer prinzipienlosen Person hat, entschied er sich zu glauben, dass er nicht der erste Präsidentschaftskandidat war, der das Ergebnis leugnete, sondern nur der erste, der männlich genug war, um einen typischerweise korruptes Ergebnis.

Niemand, der offizielle Macht im Weißen Haus oder in der Republikanischen Partei innehat – insbesondere Mike Pence und Mitch McConnell – nahm Trumps Rasereien ernst, daher kamen die schrecklichen Ereignisse vom 6. Januar überraschend, wahrscheinlich sogar für Trump selbst. Die verschiedenen Kundgebungen an diesem Tag waren von unabhängigen rechtsgerichteten politischen Unternehmern organisiert worden, die Unternehmen fördern wollten, nicht vom Weißen Haus, und den meisten Republikanern in Washington war noch nicht klar, wie vollständig Trumps Anhänger sein Beharren auf die Wahl akzeptiert hatten election gestohlen worden. Fast niemand im Weißen Haus versuchte aktiv, die Kongressmitglieder davon zu überzeugen, für die Wahlherausforderungen zu stimmen, die am 6. Januar vor ihnen standen.

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