Brandon Taylors ‘Dreckige Tiere’ ist eine Studie über Rogue Appetites

SCHMUTZIGE TIERE
Geschichten
Von Brandon Taylor

Nach langer sozialer Isolation waten viele von uns nun planlos ins öffentliche Leben zurück und stellen uns wieder einer Liste bekannter Gesichter sowie vergessener Unbequemlichkeiten vor – ein überfüllter Raum, das eisige Urteil von Fremden, die unzähligen Zwänge des Seins um andere Menschen. Ob Brandon Taylor es weiß oder nicht, mit „Filthy Animals“ liefert er ein perfektes Begleitstück für unsere nervöse Ära der Wiedereröffnung. Nach dem Erfolg seines vielgelobten Debütromans „Real Life“ präsentiert Taylors erste Geschichtensammlung prächtige, melancholische Porträts von überwältigten Charakteren.

In der ersten Geschichte führt ein gequältes, aber beiläufiges Gespräch in einem überfüllten Potluck zu einer ausgewachsenen Panikattacke der Hauptfigur im Badezimmer, die schließlich zu einer dornigen Dreiecksbeziehung führt. Es stellt eine durchgehende Linie für die Sammlung her: die Unordnung, die Menschen in das zerbrechliche Leben des anderen bringen. Ungefähr die Hälfte des Buches folgt Lionel, einem beschädigten Studenten; Charles, ein muskulöser Tänzer; und Sophie, Charles’ eigenwillige Freundin – und die Dynamik ihrer Verstrickung nach dem Treffen im oben erwähnten Potluck in Madison, Wisconsin. Die andere Hälfte erzählt unverbundene Geschichten, die von hervorragend bis ziemlich gut reichen (ich bin mir nicht sicher, ob Taylor in der Lage ist, „schlecht“ ” Schreiben).

Als Ganzes betrachtet ist das Buch eine Studie über Schurkenhunger, und obwohl die verbundene Handlung die meisten Juwelen enthält – und von der gleichen Aufmerksamkeit für die Struktur profitiert, die Taylor in „Real Life“ Obwohl das Liebe war“) sind nicht zu übersehen. Im ganzen Buch sprudeln Begierden in unpassenden Momenten auf – in den unangenehmen Räumen zwischen ehemaligen Liebhabern, nachdem einer dem anderen erzählt hat, dass seine Mutter gestorben ist, oder in einer Bibliothek, in der eine Freundin von ihrem Freund möchte, dass ihr alle Intimitäten seiner Verbindung mit einem anderen erzählt werden Mann in der Nacht zuvor, während er auf ihr sitzt. „Filthy Animals“ glänzt hier im Dreck.

Es ist jedoch nicht alles Dreck. Taylor hat das Talent, das dumpfe Summen des Alltagslebens in Texte umzuwandeln – sehen Sie, wie geschnittene Kartoffeln „wie etwas aus dem Meer geholt“ aufsteigen oder wie „wollige Weihnachtsgirlanden und alte Mäntel aus den Ecken auf sie blicken“. Diese oft gemütlichen Intimitäten passen hervorragend zu den hässlicheren, brutaleren Elementen, um den Fokus des Buches zu setzen: das Wilde, das unter der Fassade lauert, die unausgesprochenen Impulse, die Menschen dazu bringen können, sich in grauenhafte Formen zu verziehen.

Von den vielen profilierten Monstern fällt mir zuerst der „kranke“ Babysitter aus „Little Beast“ ein. Dies ist ein verdrehtes, gotisches Märchen (mit Charakteren namens Mac und Jill) über eine Babysitterin, die über ihre unappetitlichen Gedanken über das kleine Kind in ihrer Obhut nachdenkt. “Sie versucht, ihre Wolfszähne zu verbergen”, schreibt Taylor, “der Teil von ihr, der die Hand ausstrecken und das Mädchen schnappen und in Stücke reißen will.” Diese Dosen von Wildheit tragen auch viel zur Erfahrung der zahmeren Geschichten bei, in denen die Gefahr direkt hinter der Baumgrenze lauern könnte. In der Titelgeschichte greifen zwei Freunde aus der Kindheit in Alabama aufeinander, während sich ihre Wege trennen – Miltons Eltern schicken ihn in einem letzten Versuch, seinen Lebensweg zu retten, nach Idaho, und Nolan widmet sich gründlicher und hingebungsvoller der Gewalt . Wenn uns anderswo die Augen von Bäumen aus anstarren, sprinten wir hier mit voller Wucht ins Dornbusch.

Diese Geschichte unterstreicht auch eine weitere Stärke der Sammlung: ihren Umgang mit Queerness, insbesondere in ihren körperlichen Erscheinungsformen. Es ist bemerkenswert für einen Autor von Taylors Kaliber, diese ungesäuberten queeren Verbindungen so unbeirrt darzustellen. “Abe pumpt ihn härter und schneller, rauer”, schreibt er aus Miltons Sicht. „Es tut weh, aber es fühlt sich auch gut an, und es ist das erste Mal, dass jemand ihn berühren wollte, es so zu brauchen schien, wie es Abe tut. Seine Augen sind hungrig und nass.“ Entsetzliche Entscheidungen, sich windende Aggressionen und durchweg Dämonen, die im Schatten lauern: „Filthy Animals“ lässt den menschlichen Kontakt wie eine spannende Horrorgeschichte erscheinen. Als solches spricht es sowohl für die Angst als auch für den Reiz, „dahin zurückzukommen“.

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