Bildungsministerin kritisiert republikanische Gouverneure wegen Maskenverbots in Schulen.

WASHINGTON – Die Regierung von Biden ermahnte die republikanischen Gouverneure von Texas und Florida am Freitag, weil sie die örtlichen Schulbezirke daran gehindert hatten, im kommenden Schuljahr Masken zu verlangen oder andere Maßnahmen zum Schutz der Schüler vor dem Coronavirus zu ergreifen.

Der Bildungsminister Miguel Cardona schickte zwei Briefe an die Gouverneure und ihre Bildungsbeauftragten, in denen er schrieb, dass er besorgt über die jüngsten Maßnahmen der Exekutive beider Gouverneure sei.

Diese Anordnungen, schrieb er, untersagten den Distrikten, „freiwillig wissenschaftsbasierte Strategien zur Verhinderung der Ausbreitung von Covid-19 zu übernehmen, die an den Leitlinien der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten ausgerichtet sind“, wie beispielsweise die universelle Maskierung. Die Briefe wurden am späten Freitag veröffentlicht.

Die Debatte darüber, ob lokale Schulbezirke Masken verlangen dürfen, ist sehr parteiisch geworden. Republikaner haben Maskenregeln als Verletzung der Elternrechte eingeführt, während Demokraten erklärt haben, dass sie eine Frage der öffentlichen Gesundheit sind.

Letzte Woche kritisierte Präsident Biden auch republikanische Gouverneure wie Gouverneur Ron DeSantis von Florida und Gouverneur Greg Abbott von Texas, die Maskenmandate verboten hatten, und sagte, sie “verabschieden Gesetze und unterzeichnen Befehle, die es den Menschen verbieten, das Richtige zu tun”.

„Wenn Sie nicht helfen wollen, gehen Sie zumindest aus dem Weg“, sagte Herr Biden.

In einem am Freitag veröffentlichten Brief kritisierte Dr. Cardona Gouverneur DeSantis dafür, dass er diese Woche gedroht hatte, die Gehälter von Bezirksleitern oder Schulvorstandsmitgliedern einzubehalten, die sich seiner Anordnung widersetzten.

Der Bildungsminister stellte fest, dass der vom Kongress verabschiedete American Rescue Plan Act dem Staat mehr als 7 Milliarden US-Dollar für Sicherheitsmaßnahmen bereitgestellt hat. Nichts von dem Geld wurde den örtlichen Bezirken zur Verfügung gestellt, schrieb Dr. Cardona, und es könnte verwendet werden, um die Gehälter der Schulbeamten zu bezahlen.

„Tatsächlich scheint es, dass Florida der Drohung, staatliche Mittel von Schulbezirken, die daran arbeiten, Schulen sicher wieder zu öffnen, Vorrang gegeben hat, anstatt Schüler und Pädagogen zu schützen und den Schulbezirken die ihnen zustehenden Pandemie-Wiederherstellungsfonds des Bundes zu verschaffen“, sagte Dr. Cardona schrieb.

In seinem Brief an texanische Beamte kritisierte Dr. Cardona die Anordnung von Gouverneur Abbott, Maskenregeln in Schulen zu blockieren, sowie andere staatliche Richtlinien, die die Vertragsverfolgung optional machen.

Dr. Cardona sagte, die Anordnung von Gouverneur Abbott „kann die Befugnis eines Schulbezirks verletzen, Richtlinien zum Schutz von Schülern und Lehrern zu erlassen, während sie ihre sichere Rückkehr zu den nach Bundesgesetzen vorgeschriebenen persönlichen Unterrichtsplänen entwickeln“.

Die Büros von Gouverneur DeSantis und Gouverneur Abbott reagierten nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Er schlug vor, dass die Maßnahmen des Staates seine bundesstaatlichen Hilfsgelder gefährden könnten. Die Richtlinien, schrieb er, scheinen „die Entwicklung lokaler Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien einzuschränken und stehen im Widerspruch zum Planungsprozess des Schulbezirks“, der gemäß den Regeln des Bildungsministeriums für den Erhalt der Hilfsgelder erforderlich ist.

Dr. Cardona sagte, die Regeln seiner Abteilung betonen, dass die Distrikte über die Verwendung ihrer Mittel nach eigenem Ermessen verfügen und dass Kontaktverfolgung, Innenmaskenrichtlinien und andere CDC-Empfehlungen erlaubt und gefördert werden.

Dr. Cardona fügte hinzu, dass die Biden-Administration „weiterhin genau prüfen und überwachen werde“, ob beide Bundesstaaten die Anforderungen der Bundesfinanzierungsgesetze erfüllen.

Dr. Cardona drückte auch seine Unterstützung für Distrikte in beiden Bundesstaaten aus, die sich den Anordnungen der Gouverneure widersetzten.

„Die Abteilung steht an der Seite dieser engagierten Pädagogen, die daran arbeiten, Schulen sicher wieder zu öffnen und einen sicheren persönlichen Unterricht aufrechtzuerhalten“, schrieb er.

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