Bierdosen und Baseballkappen fliegen als Islanders Force a Game 7

„Es gibt keinen Ersatz für Kuch“, sagte Steven Stamkos, der Lightning-Captain. “Er hatte unglaubliche Playoffs für uns.”

Auch im letzten Jahr war er grandios, als er im Meisterschaftslauf 7 Tore und 27 Assists hatte. Aber es war eine kostspielige Anstrengung: Der Schmerz eines verspannten Leistenmuskels wanderte in seine Hüfte, musste am 29. Dezember operiert werden und veranlasste Kucherov, alle 56 Spiele der regulären Saison zu verpassen, bevor er in die Playoffs zurückkehrte.

Jon Cooper, der Lightning-Trainer, gab nicht an, ob Kucherov für Spiel 7 zur Verfügung stehen würde, schien jedoch bereit, alternative Pläne zu schmieden.

“Wir haben 56 Spiele ohne ihn gespielt”, sagte Cooper. „Normalerweise haben wir 12 Stürmer, wenn wir ohne ihn spielen. Das hat es für uns wahrscheinlich schwieriger gemacht, als wir 11 hatten. Aber wir sind diesen Weg seit vier Monaten gegangen. Für uns ist das nichts Neues.“

Für die Islanders bedeutet der Sieg, dass das Nassau Coliseum doch noch mehr Islander-Spiele ausrichten könnte. Das Team, das seit 1972 im alten Betonbunker spielt, wird in der kommenden Saison in Elmont in eine mondäne neue Arena umziehen, aber wenn sie am Freitag gewinnen, spielen sie in ihrem Stammhaus weiter.

Aber wenn sie Spiel 7 verlieren, werden die letzten Szenen des Islander-Hockeys im Kolosseum Bierdosen sein, die auf das Eis rasen, während die Spieler darunter einen dramatischen Sieg feierten. Trotz, der 2018 Trainer der Washington Capitals war, als diese den Stanley Cup gewannen, trainiert er seit 22 Jahren in der NHL.

Er sagte, dass der Sieg am Mittwoch aus einer Vielzahl von Gründen dort mit einigen der besten rangierte, einschließlich der Win-or-Die-Situation, seiner Zuneigung zu diesem Team, den Fans und sogar für die Arena mit all ihrer Geschichte als Gastgeber von Jahrzehnten Islander-Teams mit Hall of Fame-Spielern und vier Meisterschaftsbannern.

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