Biden verspricht Geld für Feuerwehrleute als Hitzewelle und Waldbrände erschüttern den Westen

Angesichts einer rekordverdächtigen Hitzewelle, die einen Großteil des pazifischen Nordwestens erstickt, und einer von Dürre angeheizten Waldbrandsaison bereits in vollem Gange, versprach Präsident Biden am Mittwoch, Bundesfeuerwehrleute für eine längere Saison im Dienst zu halten und ihre Bezahlung zu erhöhen.

Er warnte jedoch, dass die Vereinigten Staaten bei der Entwicklung einer Strategie zur Bekämpfung der sich verschlimmernden Brände und ihrer zugrunde liegenden Ursachen, einschließlich des Klimawandels, Jahre im Rückstand seien.

„Tatsache ist, dass wir aufholen“, sagte Biden während eines virtuellen Treffens mit Staats- und Regierungschefs westlicher Staaten und fügte hinzu, dass er überrascht war, dass die Bundesbehörden bei seinem Amtsantritt nicht auf die Details der Brandbekämpfung eingehen. “Im Moment müssen wir handeln, und zwar schnell.”

Aber viele der Vorschläge, die Herr Biden diskutierte – darunter eine dauerhafte Erhöhung der Bundesfeuerwehr auf etwa 15 US-Dollar pro Stunde, eine frühzeitige Satellitenerkennung von Bränden und eine bessere Brandbekämpfungsausrüstung – waren wahrscheinlich nicht bereit für die Waldbrandsaison, die in Teilen des Landes bereits begonnen hat West, bestätigte am Mittwoch ein hochrangiger Verwaltungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Die Ausnahme wären einige sofortige Boni für Feuerwehrleute.

Der vom Menschen verursachte Klimawandel in Kombination mit dem anhaltenden Wohnungsbau in brandgefährdeten Gebieten führt dazu, dass Waldbrände in den Vereinigten Staaten häufiger und gefährlicher werden. Nachdem Präsident Donald J. Trump sowohl den Klimawandel als auch seine Verbindung zu Waldbränden heruntergespielt hatte, hat Herr Biden versucht zu zeigen, dass seine Regierung mit der Krise zu kämpfen hat.

Herr Biden sagte jedoch, es gebe einige Bereiche, in denen er von der Exekutive handeln könnte, einschließlich der Verlängerung der Saison für Feuerwehrleute, damit „saisonale Feuerwehrleute so lange im Einsatz bleiben können, wie sie benötigt werden“. Und er sagte, er kündigte eine sofortige Bewilligung von „Feuerbekämpfungsmitteln“ für Sonoma County, Kalifornien, an, das letztes Jahr von Bränden verwüstet wurde. Sonoma gehörte zu den ersten, die sich um die neue Förderung bewarben.

Herr Biden hatte um das Briefing über die Vorbereitungen auf Bundes- und Landesebene für die Feuersaison gebeten, ähnlich wie es er und seine Vorgänger oft bei der Eröffnung der Hurrikansaison erhalten.

An der Sitzung am Mittwoch nahmen die Gouverneure von Kalifornien, Colorado, New Mexico, Nevada, Oregon, Utah, Wyoming und Washington teil.

Die atemberaubenden Temperaturen in dieser Woche im Westen haben die Besorgnis über die strafenden Dürrebedingungen, die die Region bereits erfasst haben, noch verstärkt.

Kalifornien, das letztes Jahr seine schlimmste Waldbrandsaison seit Beginn der Aufzeichnungen hinter sich hat, bereitet sich auf einen weiteren Sommer mit zerstörerischen Bränden vor, wobei die Schneedecke in den Bergen und die Stauseespiegel bereits nahe Rekordtiefs liegen.

Die Brände im vergangenen Jahr haben in der gesamten Region zu ständigen Stromausfällen und Zwangsevakuierungen geführt, wodurch viele Menschen vertrieben wurden und keinen Strom mehr hatten. Die aktuelle Hitzewelle hat am Montag in Idaho, Oregon, Kalifornien und Nevada Zehntausende ohne Strom zurückgelassen.

Letzte Woche traf sich Herr Biden mit Deanne Criswell, der Administratorin der Federal Emergency Management Agency, um die Bereitschaft der Regierung für extremes Wetter abzuwägen. Bei diesem Treffen versprach er, die Löhne für Bundesfeuerwehrleute zu erhöhen.

„Ich habe das nicht gemerkt, ich muss zugeben – dass Bundesfeuerwehrleute 13 Dollar pro Stunde bekommen“, sagte er. „Das wird in meiner Regierung enden – das ist ein lächerlich niedriges Gehalt für die Bundesfeuerwehr.“

In einem Anruf mit Reportern am Dienstagabend stellte der Verwaltungsbeamte fest, dass die FEMA den Geldbetrag erhöht, den sie zur Verfügung stellt, um Gemeinden bei der Vorbereitung auf Waldbrände und andere Katastrophen zu unterstützen. Der Beamte räumte jedoch ein, dass diese Projekte wahrscheinlich nicht schnell genug Gestalt annehmen würden, um in dieser Saison einen Unterschied zu machen.

Diese Arbeit, die das Säubern der Vegetation um Häuser herum und das Ersetzen von Dächern aus Holz oder anderen brennbaren Materialien umfassen kann, sind sowohl dringend als auch teuer, sagte Meghan Housewright, die Direktorin des Fire & Life Safety Policy Institute der National Fire Protection Association. Sie sagte, dass mehr Bundesgelder für diese Arbeit verwendet werden müssten.

„Das ist nicht unbedingt für jede Gemeinde einfach“, sagte Frau Housewright.

Die Bundesregierung kann auch die Bemühungen zur Ausdünnung der Vegetation in Wäldern verstärken, was die Biden-Administration im Mai vorgeschlagen hatte. Dies würde jedoch erfordern, dass der Kongress mehr Mittel bewilligt.

Zu den wichtigsten Möglichkeiten, die Gefahr von Waldbränden für Menschen und Eigentum zu verringern, gehören laut Experten die Verschärfung der Baustandards und der Anforderungen an die Landschaftsgestaltung und die Verdrängung neuer Entwicklungen aus den am stärksten von Bränden bedrohten Gebieten.

Aber diese Ansätze sind in der Regel umstritten und erfordern laut Kimiko Barrett, Expertin für Waldbrandpolitik bei Headwaters Economics, einer Beratungsgruppe in Montana, auch die Zusammenarbeit staatlicher und lokaler Beamter.

Doch viele westliche Beamte widersetzen sich politischen Veränderungen, die als Verletzung privater Eigentumsrechte interpretiert werden können. „Wir wollen immer noch nicht gesagt bekommen, was wir mit unserem eigenen Haus und unserem eigenen Land anfangen sollen“, sagte sie.

Wenn Herr Biden die Bedrohung durch Waldbrände in den Vereinigten Staaten deutlich reduzieren wollte, fügte Dr. Barrett hinzu, könnte er den Bundesstaaten und Landkreisen einen finanziellen Anreiz geben, um den Wohnungsbau in brandgefährdeten Gebieten zu begrenzen, vielleicht indem er Bundeshilfe an Landnutzungsentscheidungen knüpft .

Im Gegensatz dazu bezeichnete sie die Fokussierung auf Brandbekämpfung und Brandbekämpfung als verlorene Schlacht, insbesondere angesichts der Verschlimmerung des Klimawandels.

„Es besteht die Erwartung, dass wir immer noch vor Waldbränden gerettet werden können, indem wir mehr Feuerwehrleute vor unserem Haus platzieren“, sagte Dr. Barrett. „Das ist ein unglaublich falscher, kostspieliger und tödlicher Fehler.“

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