Biden ernennt Bill Nelson zum Leiter der NASA

Präsident Biden hat am Freitag Bill Nelson, einen ehemaligen Senator aus Florida, zum Leiter der NASA ernannt.

In einer Erklärung des Weißen Hauses, in der die Nominierung angekündigt wurde, heißt es von Herrn Nelson: “Im Senat war er als Ansprechpartner für das Raumfahrtprogramm unserer Nation bekannt.”

Die Auswahl warf Bedenken auf, dass die Biden-Administration ein traditionelleres Raumfahrtprogramm wiederherstellen könnte, das sich auf große, ältere Luft- und Raumfahrtunternehmen wie Boeing und Lockheed Martin stützt, anstatt auf flinkere Newcomer wie SpaceX.

Viele Leute auf dem Gebiet hatten auch gehofft, dass Herr Biden die erste Frau nominieren würde, die als Administratorin dient.

“Angesichts der Tatsache, dass angeblich viele qualifizierte und talentierte Frauen in Betracht gezogen wurden, vertraut er seiner ehemaligen Senatskollegin sehr”, sagte Lori Garver, eine ehemalige stellvertretende Administratorin der NASA während der Obama-Regierung.

Herr Nelson, der 2018 sein Angebot zur Wiederwahl für eine vierte Amtszeit verlor, war ein ehemaliger Astronaut und langjähriger Unterstützer der NASA im Senat. Er war auch ein Chefarchitekt des Gesetzes von 2010, das die NASA anwies, eine Schwerlastrakete zu entwickeln, die als Space Launch System bekannt ist. Obwohl die Rakete am Donnerstag einen erfolgreichen Motortest hatte, liegt sie Jahre hinter dem Zeitplan und Milliarden von Dollar über dem Budget.

Dies hat die Fähigkeit der Agentur, in den kommenden Jahren Ziele im Weltraum zu erreichen, in Frage gestellt. Einige fragen sich, ob Herr Nelson als leidenschaftlicher Befürworter des Space Launch Systems bereit wäre, den Kurs zu ändern, wenn günstigere kommerzielle Alternativen wie das derzeit in der Entwicklung befindliche Raumschiff StarsX verfügbar werden.

“Es wird für Nelson schwieriger sein, SLS zu verlassen, als es wahrscheinlich jemand anderes sein würde”, sagte Frau Garver. “Weil er anerkennen müsste, was er getan hat, war nicht im besten Interesse der Agentur.”

Herr Nelson war anfangs skeptisch gegenüber den Plänen der NASA, sich an kommerzielle Unternehmen zu wenden, um NASA-Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation zu bringen, aber das gleiche Gesetz von 2010 erlaubte der NASA, dies zu tun. Im Rahmen dieses Programms, das als kommerzielle Crew bezeichnet wird, startete SpaceX im vergangenen Jahr seine ersten beiden Astronautenmissionen für die NASA.

Präsident Biden hat Interesse am Weltraum gezeigt, indem er einen Mondstein, der von Astronauten bei der letzten Apollo-Mission im Jahr 1972 gesammelt wurde, im Oval Office im Weißen Haus ausgestellt und mit Wissenschaftlern und Ingenieuren gesprochen hat, die den Perseverance-Roboter-Rover betreiben, der zuletzt auf dem Mars gelandet ist Monat.

Er sagte ihnen: “Sie haben es auf die amerikanischste Weise getan: Sie haben an die Wissenschaft geglaubt, Sie haben an harte Arbeit geglaubt, und Sie haben geglaubt, es gäbe nichts, was Sie nicht tun könnten, wenn Sie Ihre Gedanken zusammenfügen würden.”

Jen Psaki, Pressesprecherin des Weißen Hauses, sagte, die Regierung unterstütze das aktuelle Artemis-Programm der NASA, mit dem Astronauten zum Mond zurückgeschickt werden sollen, aber die Regierung habe keine umfassenderen weltraumpolitischen Ziele festgelegt oder erklärt, wie es die Artemis-Pläne ändern könnte. Der frühere Präsident Donald J. Trump hatte sich zum Ziel gesetzt, dass die ersten Astronauten Ende 2024 eintreffen sollten, aber das wurde allgemein als unrealistisch angesehen, selbst wenn Herr Trump wiedergewählt worden war.

Frau Garver sagte, dass die Auswahl von Herrn Nelson möglicherweise ein persönliches Interesse von Herrn Biden an der Erforschung des Weltraums bedeuten könnte. Die Vertrautheit, die Herr Biden mit Herrn Nelson aus seinen Jahren als Senatskollegen hat, könnte bedeuten, dass “er das Budget der NASA erhöhen wird”, sagte sie.

Als Kongressabgeordneter flog Herr Nelson 1986 auf einer Space-Shuttle-Mission. Als Vorsitzender des Komitees im Repräsentantenhaus, das die NASA beaufsichtigte, sagte er, dass die Erfahrung dazu beigetragen habe, einen Einblick in die Agentur zu gewähren. Kritiker betrachteten es als Weltraumjunket auf Kosten der Steuerzahler.

Als sich im Februar Gerüchte verbreiteten, dass Herr Nelson nominiert werden würde, veröffentlichte Simon Porter, ein Planetenwissenschaftler am Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, eine scharfe Reaktion auf Twitter und nannte Herrn Nelson eine „unglaublich dumme“ Wahl für den NASA-Administrator .

Marco Rubio, der republikanische Senator aus Florida, der von 2011 bis 2018 bei Herrn Nelson tätig war, bot Unterstützung an.

Wenn Herr Nelson vom Senat bestätigt wird, wäre er das zweite ehemalige Mitglied des Kongresses in Folge, das die NASA anführt. Die Position wurde in der Regel von Personen mit Ingenieur- oder Beamtenhintergrund und nicht von ehemaligen gewählten Beamten besetzt.

In einer Abweichung von diesem Brauch nominierte Herr Trump Jim Bridenstine, einen Kongressabgeordneten aus Oklahoma, der zuvor ein kleines Weltraummuseum in Tulsa betrieben hatte. Herr Bridenstine wurde im April 2018, mehr als sieben Monate nach seiner Nominierung, kaum bestätigt. Alle 47 Demokraten und zwei Unabhängige im Senat stimmten gegen ihn.

Die Gegner zitierten die abfälligen Äußerungen von Herrn Bridenstine zur Wissenschaft über den Klimawandel, einem Forschungsbereich, in dem die NASA eine Schlüsselrolle spielt, und befürchteten, dass er einer Agentur, die im Allgemeinen sowohl von Republikanern als auch von Demokraten unterstützt wird, Parteilichkeit verleihen würde.

An der Spitze dieser Opposition stand Herr Nelson.

“Ich denke, was für die NASA nicht richtig ist”, sagte er während einer Rede im Senat, “ist ein Administrator, der sich politisch spaltet und nicht bereit ist, der letzte zu sein, der diese schicksalhafte Entscheidung über” go “oder” go “trifft.” no go ‘für den Start. “

Herr Bridenstine hatte auch keine Erfahrung mit der Führung einer weitläufigen Bürokratie wie der NASA. Auch Herr Nelson, der einen Großteil seiner Karriere im Kongress verbracht hat, nicht.

Während seiner Anhörung zur Bestätigung sagte Herr Bridenstine, seine Ansichten zum Klimawandel hätten sich “weiterentwickelt” – und er erhielt im Allgemeinen gute Noten für die Leitung der Agentur und die Leitung ihrer Klimaforschung.

Im Jahr 2019 ernannte Herr Bridenstine Herrn Nelson in den NASA-Beirat, eine Gruppe von Personen außerhalb der NASA, die der Agentur Feedback geben.

Herr Bridenstine hielt sich weitgehend von den Partisanenbotschaften fern, die Herr Trump übermittelte, wenn er über die NASA sprach, und einige Befürworter des Weltraums hofften, dass er unter Präsident Biden weiterhin als Administrator fungieren würde. Aber Herr Bridenstine trat am 20. Januar zurück, als Herr Biden eingeweiht wurde.

Ein langjähriger NASA-Beamter, Steve Jurczyk, fungiert derzeit als amtierender Administrator.

Während Herr Bridenstine der jüngste war, der als NASA-Administrator fungierte – er betonte oft, dass er der erste war, der nach dem Ende des Apollo-Programms geboren wurde -, war Herr Nelson mit 78 der älteste.

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