Biden, der zum Handeln aufruft, verpflichtet die USA, ihre Klimaemissionen zu halbieren

WASHINGTON – Präsident Biden hat am Donnerstag vier Jahre offizielle Klimaverweigerung hinter die Vereinigten Staaten gestellt und erklärt, dass Amerika seine Emissionen zur globalen Erwärmung bis zum Ende des Jahrzehnts mindestens halbieren werde.

Zu Beginn eines zweitägigen Gipfeltreffens über die Rückkehr der USA zum Pariser Klimaabkommen sprach Biden vor 40 führenden Politikern der Welt und versuchte, andere Länder zu motivieren, aggressivere Schritte zu unternehmen.

Er stellte die Herausforderung, eine katastrophale Erwärmung zu vermeiden, als wirtschaftliche Chance für Amerika und die Welt dar, ein bemerkenswerter Kontrast zu seinem Vorgänger, der das Abkommen aufgegeben hatte. “Dies ist ein moralischer Imperativ, ein wirtschaftlicher Imperativ”, sagte Biden. “Ein Moment der Gefahr, aber auch ein Moment außergewöhnlicher Möglichkeiten.”

In rascher Folge verpflichteten sich Japan, Kanada, Großbritannien und die Europäische Union zu steileren Kürzungen. Aber China, Indien und Russland haben keine neuen Emissionsversprechen abgegeben, und selbst die Verpflichtung von Herrn Biden, die US-Treibhausgase bis zum Ende des Jahrzehnts um 50 bis 52 Prozent unter das Niveau von 2005 zu senken, wird wirtschaftlich und politisch außerordentlich schwer zu erfüllen sein.

Energieexperten sagten, es würde eine dramatische Überarbeitung der amerikanischen Gesellschaft erfordern, einschließlich der virtuellen Eliminierung von Kohle für Elektrizität und des Ersatzes von Millionen von benzinbetriebenen Autos durch Elektrofahrzeuge.

Und die Ambitionen der Biden-Regierung haben ihre härteste diplomatische Herausforderung auf den Punkt gebracht: den Umgang mit China. Während die Vereinigten Staaten der größte Emittent in der Geschichte sind, sind Chinas Emissionen derzeit die größten, was nur zu den Problemen beiträgt, die sowohl Republikaner als auch Demokraten in Peking brodeln lassen.

Die Republikaner stellten sofort die Frage, warum die Amerikaner Opfer bringen sollten, wenn die chinesische Kohleverschmutzung zumindest kurzfristig die Gewinne aus den US-Emissionssenkungen überschwemmen dürfte.

Senator Mitch McConnell, der republikanische Führer, sagte am Donnerstag, dass China “schamlos” immer mehr emittiert habe. “Ihr Anteil an den Treibhausgasemissionen ist jetzt fast doppelt so hoch wie der der Vereinigten Staaten”, sagte er.

Die Einsätze sind enorm, für Mr. Biden und für den Planeten. Wenn die Nationen nicht verhindern, dass die globalen Temperaturen um mehr als 1,5 Grad Celsius über das vorindustrielle Niveau steigen, wird die Weltwirtschaft bis Mitte des Jahrhunderts Verluste in Höhe von 23 Billionen US-Dollar durch Naturkatastrophen und die Ausbreitung von Krankheiten erleiden, so ein Bericht von Swiss Re, einem der weltweit führenden Unternehmen größte Versicherungsanbieter für andere Versicherungsunternehmen.

Die amerikanische Glaubwürdigkeit wurde durch jahrelange Beitritte und anschließende Aufgabe der Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels beeinträchtigt. Wenn die Vereinigten Staaten ihre neuen Ziele nicht erreichen oder mit einer neuen Regierung den Kurs erneut umkehren, würde das Vertrauen der internationalen Gemeinschaft noch weiter sinken.

Das jüngste Versprechen bringt die Vereinigten Staaten fast auf Augenhöhe mit Europa, aber immer noch hinter Großbritannien. Die Regierung von Biden versprach außerdem, ihren Beitrag zur Bekämpfung des Klimawandels in den Entwicklungsländern bis 2024 auf geschätzte 5,7 Milliarden US-Dollar zu verdoppeln. Wie viele Versprechen von Herrn Biden würde dies jedoch die Zustimmung des Kongresses erfordern. Und selbst dieses Niveau würde nur dem entsprechen, was viele andere reiche Länder vor Jahren getan haben. Experten sagten, die Ankündigung der Klimafinanzierung sei alles andere als ehrgeizig.

Das unterstreicht eine zentrale Tatsache: Das Versprechen von Herrn Biden ist kaum mehr als das – ein Versprechen. Im Gegensatz zu den Zusagen der Europäischen Union und Großbritanniens in dieser Woche ist das US-Ziel nicht gesetzlich verankert. Der Infrastrukturplan von Herrn Biden in Höhe von 2,3 Billionen US-Dollar, der das Geld und die Maßnahmen zur Reduzierung der Kohlenstoffbelastung enthält, wurde noch nicht in Gesetze umgesetzt, geschweige denn von einem geteilten Kongress unterstützt.

Herr Biden drängt die Leiter seiner Kabinettsagenturen, in der gesamten Bundesregierung eine Politik zum Klimawandel in der Exekutive zu erlassen, von neuen Standards für den Kraftstoffverbrauch von Fahrzeugen über Vorschriften zur Begrenzung der Gewinnung fossiler Brennstoffe auf öffentlichen Flächen bis hin zu neuen Finanzvorschriften zur Eindämmung von Wall Street-Investitionen in stark verschmutzenden Industrien. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass diese Regeln allein zu den starken Emissionsminderungen führen, die erforderlich sind, um das ehrgeizige neue Ziel von Herrn Biden zu erreichen. Und wie die Trump-Administration gezeigt hat, könnten sie von einem zukünftigen Weißen Haus ohne große Probleme rückgängig gemacht werden.

John Kerry, Mr. Bidens globaler Klimabeauftragter, sagte, dass sich die Veränderungen auf dem Markt so schnell vollzogen hätten, dass die Vereinigten Staaten sein neues Ziel nicht nur erreichen, sondern übertreffen würden.

“Es ist nicht einfach”, erlaubte er. „Ist es machbar? Ja. Werden wir es wahrscheinlich übertreffen? Ich erwarte ja. “

Die Republikaner prangerten das neue Emissionsziel als illegal und unrealistisch an. Patrick Morrisey, der Generalstaatsanwalt von West Virginia, nannte es einen “radikalen” Plan und einen “innen- und außenpolitischen Fehler von fast unergründlichem Ausmaß”.

Um diese innerstaatliche Opposition zu überwinden, muss Herr Biden die Welt mitbringen, insbesondere China. Mehrere große Industrienationen haben auf dem Gipfel aggressive neue Ziele angekündigt.

Der japanische Premierminister Yoshihide Suga hob das Ziel seines Landes an, die Emissionen bis Ende des Jahrzehnts von 26 Prozent auf 46 Prozent gegenüber 2013 zu senken, und sagte in letzter Minute überraschend, das Land werde „weiterhin versuchen, ein noch höheres Niveau zu erreichen Schnitt “von 50 Prozent. Die Biden-Regierung hatte starken Druck auf Japan ausgeübt, ein 50-Prozent-Ziel anzukündigen.

Der kanadische Premierminister Justin Trudeau erhöhte das Ziel seines Landes von 30 Prozent auf 40 Prozent auf 45 Prozent gegenüber 2005. Präsident Moon Jae-in aus Südkorea kündigte ein Ende der öffentlichen Finanzen für Kohlekraftwerke in Übersee an. Selbst der brasilianische Präsident Jair Bolsonaro, ein Verbündeter des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump, der in der Vergangenheit die Wissenschaft des Klimawandels geleugnet hat, versprach, die illegale Entwaldung bis 2030 zu beenden, obwohl er den stärksten Anstieg der Zerstörung des Amazonas seit 12 Jahren verzeichnet hatte .

Präsident Xi Jinping versprach, dass China den steigenden Kohleverbrauch in den nächsten fünf Jahren „streng begrenzen“ und in den folgenden fünf Jahren auslaufen lassen werde. Dies könnte sich als bedeutsam erweisen, da China bei weitem der weltweit größte Kohleverbraucher ist und seine Flotte von Kohlekraftwerken weiter ausbaut. Kohle ist der schmutzigste fossile Brennstoff.

Herr Xi wiederholte auch seine Zusage aus dem letzten Jahr, die CO2-Emissionen bis 2060 auf Null zu senken. In einer deutlichen Erinnerung an seinen Gastgeber sagte er, dass die Industrieländer die Verantwortung hätten, schneller zu handeln, um die Emissionen zu reduzieren.

Aber die Vereinigten Staaten können den Klimawandel nicht alleine zähmen, betonte Biden. Amerika macht etwa 15 Prozent der weltweiten Emissionen aus, ein Punkt, den der Präsident, Herr Kerry, und Außenminister Antony J. Blinken wiederholt angesprochen haben.

“Wir alle und insbesondere diejenigen von uns, die die größten Volkswirtschaften der Welt repräsentieren, müssen verstärkt werden”, sagte Biden.

Sein neues Ziel und der Gipfel fanden die erwartete Zustimmung von Umweltgruppen, die die Zahl als aggressives, aber erreichbares Ziel bezeichneten, das Amerika helfen würde, sein langfristiges Ziel, bis 2050 CO2-Neutralität zu erreichen, zu erreichen.

Der frühere Vizepräsident Al Gore nannte das Ziel “einen bahnbrechenden Schritt für unser Land” und den Gipfel als Beweis für die Fähigkeit Amerikas, andere Länder auch nach vier Jahren der isolierten Agenda von Herrn Trump zu galvanisieren.

“Wir befinden uns noch in einer Periode der Geschichte, in der die Vereinigten Staaten die einzige Nation bleiben, die der Weltgemeinschaft eine wirksame Führung bieten kann”, sagte Gore in einem Interview.

“Andere Länder mögen das Gefühl haben, dass die Periode der Geschichte vorbei ist, aber es gibt keinen Ersatz für die US-Führung”, fügte Gore hinzu. “Obwohl der Ruf unserer Nation in der Welt in den letzten vier Jahren geschädigt wurde, vielleicht besonders in Bezug auf das Klimaproblem, werden die meisten Nationen die Wiederherstellung der traditionellen Rolle der USA begrüßen.”

Insbesondere große Verbände der Industrie für fossile Brennstoffe wie das American Petroleum Institute und die Handelskammer lobten Herrn Biden für sein internationales Engagement für den Klimawandel und kritisierten das Ziel nicht direkt und stellten die Fähigkeit, es zu erreichen, nicht in Frage.

Einige Klimaaktivisten, insbesondere aus ärmeren Ländern, die am wenigsten verschmutzt sind, aber unter den schlimmsten Folgen des Klimawandels leiden, sagten, die Vereinigten Staaten seien verpflichtet, weit mehr zu tun.

“Dieser Gipfel ist ein wichtiger Wendepunkt, der jetzt die Aufmerksamkeit auf die Nachzügler und konkreten kurzfristigen Maßnahmen lenkt”, sagte Mohamed Adow, Direktor von Power Shift Africa, einer Forschungsorganisation mit Sitz in Nairobi, Kenia. Reiche, umweltschädliche Länder, sagte er, “müssen mit viel stärkeren Zusagen zurückkommen, einschließlich Klimafinanzierung für ärmere Nationen.”

Der Gipfel am Donnerstag schrieb Geschichte als eine der ersten volldigitalen Zusammenkünfte von Weltführern, und das Weiße Haus zeigte, dass selbst es nicht immun gegen die durch Zoom verursachten Störungen war, die entfernte Arbeiter während der Pandemie frustriert haben.

Die Eröffnungsreden von Herrn Biden und Vizepräsidentin Kamala Harris waren von schmerzhaften Echos geplagt, offensichtlich das Ergebnis überlappender Mikrofon- oder Lautsprechergeräte. Der Bildschirm auf whitehouse.gov bewegte sich dann und zeigte Herrn Biden, der allein an einem kleinen Konferenztisch vor einem hell erleuchteten blauen Hintergrund saß, während andere Weltführer hereinstrahlten.

Herr Blinken stellte Präsident Wladimir V. Putin aus Russland vor, aber offensichtlich wurden Signale gekreuzt, als der Bildschirm zwischen Herrn Putin und Präsident Emmanuel Macron aus Frankreich wechselte und Herr Putin in steinigem Schweigen saß.

Herr Suga, der japanische Premierminister, erkannte die Realität der globalen Zeitunterschiede an, indem er seine Äußerungen an seine Führungskollegen mit einem fröhlichen „Guten Morgen, guten Nachmittag und guten Abend“ begann.

Während die Reden weitergingen, setzte sich Herr Kerry mit Herrn Biden am Konferenztisch zusammen, um andere Staats- und Regierungschefs der Welt zum Gipfel zu begrüßen – obwohl er Herrn Biden mit einem Lachen sagte: „Wenn Sie es einen Gipfel nennen können.“

Douglas Brinkley, ein Historiker des Präsidenten, sagte, die Unfähigkeit der US-Regierung, grundlegende Computerprobleme zu lösen, habe ihn über seine größeren Versprechen beunruhigt.

“Es war erstaunlich zu sehen, wie schlecht die Technologie ist, und es lässt Sie darüber nachdenken, wie wir den Klimawandel lösen können, wenn Sie nicht einmal Videoverbindungen für weltweit führende Unternehmen herstellen können.” er sagte.

Trotz der technischen Probleme zeigten sich die Staats- und Regierungschefs offen erleichtert über die Zusammenarbeit mit einer US-Regierung, die sich der Wissenschaft verschrieben hat und wieder Teil der globalen Gemeinschaft ist.

“Das Pariser Abkommen ist die Lebensversicherung der Menschheit”, sagte Ursula von der Leyen, Leiterin der Europäischen Kommission. “Es ist so gut, die USA wieder auf unserer Seite zu haben.”

Brad Plumer Beitrag zur Berichterstattung.

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