Besonders für Senioren kann Covid heimlich sein

„Das überrascht uns nicht unbedingt“, sagt Dr. Maria Carney, Geriaterin und Autorin der Northwell-Studie. „Ältere Erwachsene präsentieren sich nicht immer wie andere Erwachsene. Sie dürfen kein Fieber bekommen. Ihr Stoffwechsel ist anders.“

Jüngere Diabetiker können zum Beispiel schwitzen und Herzklopfen bekommen, wenn ihr Blutzucker sinkt, erklärte Dr. Carney. Eine ältere Person mit niedrigem Blutzucker könnte ohne Vorwarnung ohnmächtig werden. Ältere Menschen, die an Depressionen leiden, können Appetitverlust oder Schlaflosigkeit haben, fühlen sich aber nicht unbedingt traurig.

Im Mai 2020 hörte Dr. Carney von einer Tochter, die sich Sorgen um ihre Mutter machte, die Mitte 80 war und plötzlich schwächer geworden war. „Sie hatte weder Fieber noch Husten, aber sie war einfach nicht sie selbst“, erinnert sich Dr. Carney. Ärzte einer örtlichen Notaufnahme hätten eine Harnwegsinfektion diagnostiziert und Antibiotika verschrieben, berichtete die Tochter. Aber fünf Tage später verschlechterte sich der Zustand ihrer Mutter. „Sie braucht einen Covid-Test“, riet Dr. Carney.

Die schnelle Diagnose von Covid bei älteren Patienten kann einen großen Unterschied machen. „Wir haben jetzt Dinge zu bieten, die wir in der ersten Welle nicht hatten“, sagte Dr. Eleftherios Mylonakis, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten an der Warren Alpert Medical School der Brown University, der die Pflegeheimstudie Providence leitete. „Wir haben ein besseres Verständnis, mehr Behandlungen, bessere Unterstützung.“

Zu den Verbesserungen gehören: die Verwendung von gerinnungshemmenden Medikamenten zur Verhinderung der Gerinnung und die Verwendung monoklonaler Antikörper (die Behandlung, die der ehemalige Präsident Trump im Walter Reed Hospital erhielt), die das Immunsystem stärken. Aber Dr. Mylonakis fügte hinzu: “Es ist von größter Bedeutung, jede Art von Behandlung frühzeitig zu beginnen.”

Zu verstehen, dass etwas so Unbestimmtes wie Schwäche, Verwirrung oder Appetitverlust auf eine Covid-Infektion hinweisen könnte, kann auch dazu beitragen, Freunde und Familie zu schützen, die sich dann isolieren und selbst testen lassen können. „Es hilft nicht nur dem Einzelnen, sondern kann auch die Ausbreitung des Virus eindämmen“, sagte Dr. Mylonakis.

Eine Covid-Diagnose kann auch unnötige Tests und Verfahren abwehren. „Wir können unnötige Tests, Stochern und Stupsen, CT-Scans vermeiden“, sagte Dr. Carney. CT-Scans sind teuer, mühsam und erfordern Zeit für die Planung und Analyse; ein Nasenabstrich gegen Covid ist schnell, relativ günstig und mittlerweile weit verbreitet.

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