Bei der Einschränkung der vorzeitigen Abstimmung sieht die Rechte einen neuen Schwerpunkt.

Seit mehr als einem Jahrzehnt verfolgen die Susan B. Anthony List und das American Principles Project kulturelle und politische Prioritäten aus dem sozialkonservativen Spielbuch, wobei ein Gesetz das Verbot der Abtreibung unterstützt, sobald ein fötaler Herzschlag festgestellt werden kann, und das andere gegen den Schutz der Bürgerrechte LGBTQ-Leute. Von ihren gemeinsamen Büros in einem Vorort von Virginia aus gaben sie und ihre angeschlossenen Komitees im vergangenen Jahr mehr als 20 Millionen US-Dollar für Wahlen aus.

Aber nachdem Donald J. Trump sein Angebot für eine zweite Amtszeit verloren und Millionen von Amerikanern davon überzeugt hatte, dass kein Betrug vorliegt, stellten die beiden Gruppen fest, dass viele ihrer Spender daran dachten, das Handtuch zu werfen. Warum, argumentierten die Geber, sollten sie Geld geben, wenn die Demokraten das System zu ihrem Vorteil spielen würden, erinnerte sich Frank Cannon, der leitende Stratege beider Gruppen.

“Bevor ich Ihnen überhaupt Geld für irgendetwas gebe, sagen Sie mir, wie dies gelöst werden soll”, fasste Mr. Cannon seine Gespräche zusammen. Er und andere konservative Aktivisten – viele ohne Hintergrund im Wahlrecht – brauchten nicht lange, um eine Antwort zu finden, die darin bestand, den Zugang zur Abstimmung zum „Schwerpunkt der Partei“ zu machen, wie er es ausdrückte.

Die Verabschiedung neuer Abstimmungsbeschränkungen – insbesondere strengerer Beschränkungen für vorzeitige Abstimmungen und Abstimmungen per E-Mail – steht nun im Mittelpunkt der Strategie der Rechten, Spender und Wähler zu beschäftigen, wenn Herr Trump aus der Öffentlichkeit verschwindet und eine Lücke in der Abstimmung hinterlässt Republikanische Partei, die keine andere Figur oder Ausgabe gefüllt hat. In den letzten Wochen haben viele der prominentesten und am besten organisierten Gruppen, die die großen Wahlbeteiligungsbemühungen der GOP vorantreiben, ihre Ressourcen auf eine Kampagne gerichtet, um einzuschränken, wann und wie Menschen wählen können, wobei der Schwerpunkt auf den von den Staaten im letzten Jahr erlassenen Notfallmaßnahmen liegt um die Stimmabgabe während einer Pandemie zu erleichtern. Die Gruppen glauben, dass es ihr bester Versuch sein könnte, in Washington wieder Strom zu kaufen.

Ihre Bemühungen verstärken sich über die Einwände einiger Republikaner, die sagen, die Strategie sei zynisch und kurzsichtig, und argumentieren, dass sie ihre Partei weiter dazu verpflichtet, eine Lüge zu legitimieren. Es wird auch eine Nachricht gesendet, dass die Republikaner glauben, sie hätten hauptsächlich verloren, weil die andere Seite betrogen hat, was sie daran hindert, sich ehrlich mit dem auseinanderzusetzen, was schief gelaufen ist und warum sie möglicherweise wieder verlieren.

Einige argumentieren auch, dass die Einführung neuer Beschränkungen für die Stimmabgabe die Partei untergraben könnte, ebenso wie sie wichtige Gewinne bei den Wählern der Schwarzen und Latinos erzielt, die mit größerer Wahrscheinlichkeit durch solche Gesetze behindert werden.

„Die Einschränkung der Stimmabgabe ist nur eine kurzfristige Eile. Es ist keine Strategie für zukünftige Stärke “, sagte Benjamin Ginsberg, einer der bekanntesten Wahlanwälte der Republikanischen Partei, der Herrn Trump und andere Parteimitglieder dafür kritisiert hat, dass sie die Integrität des Abstimmungsprozesses angegriffen haben.

“Sehen Sie sich an, was es wirklich bedeutet”, fügte Ginsberg hinzu. “Eine Partei, die immer älter und weißer wird und deren Basis ein abnehmender Anteil der Bevölkerung ist, beschwört Betrugsvorwürfe herauf, um Hindernisse für die Wahl von Menschen zu schaffen, von denen sie befürchtet, dass sie ihre Kandidaten nicht unterstützen.”

Genauso bemerkenswert wie die konservativen Markengruppen, die Geld aus Mr. Trumps Revisionismus sammeln – Susan B. Anthony List, die Heritage Foundation, der Family Research Council, Tea Party Patriots – sind einige der Schlagmänner, die diesen Kampf führen aus. Americans for Prosperity, die vom Koch-Vermögen finanzierte politische Organisation, unterstützt weder die Bemühungen, mehr Gesetze für den Zugang zu Stimmzetteln zu verabschieden, noch andere Gruppen im millionenschweren politischen Netzwerk von Koch.

Die Debatte über die Wahlgesetze ist auch Teil des größeren Kampfes um die Zukunft der Republikanischen Partei und ob sie sich weiterhin so darauf konzentrieren sollte, Herrn Trump und seine hartgesottenen Wähler glücklich zu machen.

Im Moment entscheiden sich viele konservative Gruppen für eine Seite des ehemaligen Präsidenten, selbst wenn die Gefahr besteht, ätzende Lügen über die Verbreitung von Wahlbetrug zu verbreiten.

Es ist sicherlich der finanziell sicherere Weg und, wie manche sagen, der Weg, auf dem sie am wenigsten Widerstand leisten werden. Mit Umfragen, die zeigen, dass mindestens zwei Drittel der Republikaner Zweifel an der Legitimität von Präsident Biden hegen oder glauben, dass Herr Trump irgendwie mehr Stimmen gewonnen hat, obwohl er sieben Millionen weniger als sein Gegner erhalten hat, sagten republikanische Berater, sie würden ihrer Partei folgen.

Einige äußerten eine gewisse Resignation gegenüber der Situation: Herr Trump schuf eine Wahrnehmung, die jetzt die Realität ihrer Partei ist.

“Ich bin nicht jemand, der glaubt, dass China die Wahlmaschinen gehackt hat”, sagte Terry Schilling, der Präsident des American Principles Project. Gleichzeitig sagte er: “Wenn Sie eine konservative Organisation sind und kleine Geldspender haben, hören Sie dies von überall her: ‘Nun, was bringt es, abzustimmen?'”

Ein Hauptaugenmerk der Konservativen liegt auf der Rücknahme der Änderungen im Zusammenhang mit Covid, die die Staaten im vergangenen Jahr erlassen haben, um die Briefwahl zu vereinfachen. Herr Schilling sagte, die Absicht seiner Gruppe sei es, das verlorene Vertrauen in den Prozess mit Richtlinien wiederherzustellen, die es nicht zulassen, dass diese Notfallverfahren dauerhaft werden. Das American Principles Project unterstützt, wie andere Gruppen auf der rechten Seite, die Überprüfung von Unterschriften auf Briefwahlzetteln durch Staaten mit Unterschriften in ihren Wählerdatenbanken und möchte, dass Stimmzettel nur an Personen gesendet werden, die sie anfordern.

Wähler in Georgia, die nach der Niederlage von Herrn Trump desillusioniert waren – viele von ihnen glaubten, seine weit hergeholten und entlarvten Behauptungen, von Haustieren, Toten und anderen Unregelmäßigkeiten gewählt zu werden -, trugen dazu bei, die Kontrolle der Republikaner über den Senat zu kosten. Die Republikaner in Georgia drängen jetzt auf eine Reihe neuer Wahlbeschränkungen, die die Demokraten unter dem Deckmantel der „Wahlintegrität“ als politische Rückzahlung bezeichnet haben.

Viele der konservativen Organisationen haben ein großes Netzwerk von Aktivisten in Kirchen und Anti-Abtreibungsgruppen im ganzen Land.

Die Susan B. Anthony List und das American Principles Project haben kürzlich eine gemeinsame Kampagne zur „Transparenz der Wahlen“ angekündigt und ein Spendenziel von 5 Millionen US-Dollar festgelegt. Sie stellten einen konservativen Top-Aktivisten ein, der ein ehemaliger Beamter der Trump-Administration ist, um ihn zu leiten. Sie haben Telefonkonferenzen für Aktivisten mit anderen sozialkonservativen Gruppen im ganzen Land organisiert und festgestellt, dass die Teilnehmer begeistert sind, sich zu engagieren, auch wenn das Wahlrecht für sie völlig neu ist.

Der Family Research Council, der die Trump-Administration in Fragen wie der Beendigung der militärischen Berechtigung für Transgender-Personen und der Erweiterung der Definition der Religionsfreiheit beriet, widmete kürzlich eine seiner regelmäßigen Online-Organisationssitzungen, das „Pray Vote Stand Townhall“, der Ermutigung der Menschen zur Lobbyarbeit ihre staatlichen Gesetzgeber.

Tony Perkins, der Präsident der Gruppe, äußerte sich optimistisch über die Anzahl der Abstimmungsergebnisse und schlug vor, dass die Wahlergebnisse des letzten Jahres in Mitleidenschaft gezogen würden. “Wir haben 106 wahlbezogene Rechnungen, die sich derzeit in 28 Bundesstaaten befinden”, sagte er dem Publikum. “Also hier ist die gute Nachricht: Es finden Maßnahmen statt, um zurück zu gehen und zu korrigieren, was bei dieser letzten Wahl aufgedeckt wurde.”

Zu Mr. Perkins auf der Bühne gesellte sich Michael P. Farris, der Präsident der tief in die Tasche gesteckten und mächtigen christlichen Rechtsgruppe Alliance Defending Freedom. Er mischte sich zustimmend ein: „Lass mich einfach‚ Amen ‘sagen “, sagte er.

Die einflussreiche Heritage Foundation und ihr politischer Arm, Heritage Action for America, haben kürzlich ihr Gewicht hinter die Kampagne geworfen. Sie haben kürzlich angekündigt, Millionen von Dollar für die Unterstützung der bei Konservativen beliebten Wahlpolitik auszugeben. Dazu gehören Gesetze, die eine Identifizierung der Wähler erfordern und die Verfügbarkeit von Briefwahlzetteln einschränken würden, sowie andere Richtlinien, die laut Heritage “die staatlichen Wahlsysteme sichern und stärken” würden.

Mehrere republikanische Strategen sagten, dass der „gestohlene“ Wahlkampf unter den einfachen republikanischen Wählern zwar weithin akzeptiert wurde, sie jedoch überrascht waren, wie tief er bei den großen Gebern angekommen war, die von seiner Wahrheit am meisten überzeugt zu sein scheinen und es gerne wollten Handlung.

Gruppen, die gegen diese Versuche kämpfen, den Zugang zu Stimmzetteln einzuschränken, sagten, dass die Organisation auf der rechten Seite so neu sei, dass ihre Auswirkungen schwer einzuschätzen gewesen seien. Michael Waldman, der Präsident des Brennan Center for Justice, sagte, die republikanischen Gesetzgeber schienen die Macht dieses Themas allein zu verstehen und brauchten nicht viel Überzeugungsarbeit, um zu handeln.

“Sehen wir viele neue Klagen, neue Lobbyarbeit und andere Dinge vor Ort?” er sagte. „Die Antwort lautet meistens nein. Wir sehen viele Spendenaktionen. “ Dennoch sei die Anzahl der beteiligten Gruppen und die Bedeutung des Themas bemerkenswert, sagte er.

“Dahinter steckt eine massive organisatorische Infrastruktur”, sagte Waldman. „In der Republikanischen Partei ist es derzeit schwierig, zu viele einigende Probleme zu identifizieren. Aber das scheint einer von ihnen zu sein. “

So umstritten einige der in der Vergangenheit konservativ geführten Kampagnen zur Einschränkung der Stimmabgabe waren, so emotional und politisch ist diese Zeit noch emotionaler, da sie eng mit Mr. Trump und dem Aufstand vom 6. Januar im Capitol verbunden ist, den er angestiftet hat. Einige Konservative sagten, die Assoziation mit diesem Tag habe die möglicherweise relativ unumstrittenen Änderungen erschwert, um zu regeln, wie Briefwahlzettel verschickt, gesammelt und gezählt werden, da jetzt wahrscheinlich so viele Menschen sie in Zukunft anfordern werden.

„Wir haben uns auch die Wahlergebnisse angesehen und glauben nicht, dass sie gestohlen wurden. Das heißt aber nicht, dass wir nicht glauben, dass es keine Dinge gibt, die verbessert werden können “, sagte Jason Snead, der Geschäftsführer des Honest Elections Project. Die Gruppe unterstützt eine Reihe von Änderungen: Einige würden das Mail-In-Voting am Rande regeln, z. B. die Forderung, dass Stimmzettel frühestens drei Wochen vor der Wahl verschickt und bis zum Ende der Umfragen am Tag des Wahlvorgangs eingehen.

Andere wären zweifellos kontroverser, wie das Verbot der organisierten Sammlung von Stimmzetteln durch Dritte, die konservative Kritiker als Stimmzettelernte bezeichnen.

Herr Snead sagte, es sei problematisch, dass die Wahlen von 2020 und ihre Folgen einen Schatten auf das gesamte Thema geworfen hätten. “Es gibt definitiv eine Erkenntnis, dass wir nicht wollen, dass dies etwas ist, das mit der letzten Wahl verbunden ist”, sagte er. Aber als jemand, der seine Arbeit am Wahlrecht vor der Wahl von Herrn Trump begonnen hatte und das umfassendere Ziel teilt, mehr Bedingungen für die Abstimmung zu schaffen, räumte er ein, dass die Umwelt nie reifer gewesen war.

“Es hat einen Bekanntheitsgrad erreicht, den es wahrscheinlich noch nie genossen hat”, sagte Snead.

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