Barça will Messi. Die Liga darf es nicht zulassen

Als Lionel Messi am späten Samstagabend nach dem Finale der Copa América das Feld verließ, wurde der Kapitän von Argentinien – einer der berühmtesten Athleten der Geschichte – endlich Meister in den Farben seines Landes.

Außerdem war er wenige Wochen vor seinem 34. Geburtstag arbeitslos.

Messis Talent war nie in Frage gestellt. Als sechsfach bester Spieler der Welt gehört er zu den herausragendsten Spielern seiner Generation oder einer anderen. Seine berufliche Zukunft und sogar seine Fähigkeit, in der nächsten Saison das Trikot des FC Barcelona zu tragen, ist jedoch plötzlich sehr zweifelhaft.

Messi will bei Barcelona bleiben, dem einzigen Profiheim, das er je gekannt hat, und Barcelona will ihn unbedingt behalten. Aber die schlimme finanzielle Situation des Klubs und eine Reihe schicksalhafter Entscheidungen der Mannschaftsführung – darunter das Auslaufen von Messis Vertrag Ende Juni, was möglicherweise katastrophal ist – haben die vielleicht erfolgreichste des Vereins zwischen einem Verein und einem einzelnen Spieler in Gefahr gebracht die Geschichte des Fußballs.

Und der Druck durch die strengen Finanzregeln des spanischen Fußballs wird von Tag zu Tag größer.

Messi hat im vergangenen Monat nichts zu seinem Vertragsstatus gesagt, als er Argentinien zum Sieg bei der Copa América in Brasilien führte. Und der neue Präsident von Barcelona, ​​Joan Laporta, hat versucht, selbstbewusst aufzutreten. “Alles ist auf dem richtigen Weg”, sagte er gegenüber Presseteams, die letzte Woche vor seinen Büros zelteten, als er und andere Barcelona-Führungskräfte sich auf der Suche nach einer Lösung trafen.

Das Problem ist jedoch, dass Messis Zukunft möglicherweise nicht mehr in den Händen des Spielers oder seines Klubs liegt. Die Vorschriften der spanischen Liga begrenzen die Ausgaben jedes Klubs auf einen Prozentsatz seiner Einnahmen, und Ligabeamte haben wiederholt gesagt, dass sie ihre Regeln nicht zum Nutzen von Barcelona schwächen werden, was weit über dieser Grenze liegt.

Kurz gesagt, wenn Barcelona es in diesem Sommer nicht schafft, 200 Millionen Euro oder etwa 240 Millionen Dollar von seinen Gehaltsausgaben zu kürzen – eine fast unmögliche Summe in einer von der Pandemie heimgesuchten Fußballwirtschaft – darf es keine neuen Spieler verpflichten. einschließlich Messi, für die nächste Saison. (Barcelonas Entscheidung, Messis Vertrag im letzten Monat auslaufen zu lassen, bedeutet, dass er jetzt als Neuzugang registriert werden muss und nicht als Verlängerung, was einfacher gewesen wäre.)

Ein Bruch zwischen Messi und Barcelona wäre für beide Seiten seismisch. Messi steht seit fast zwei Jahrzehnten im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit von Barcelona, ​​der Architekt eines Großteils seines Erfolgs auf dem Platz und der Motor seiner finanziellen Macht außerhalb.

Aber während Barcelona in den letzten Jahren in beeindruckender Höhe Geld gesammelt hat – im Jahr 2019 war es der erste Verein, der einen Jahresumsatz von über 1 Milliarde US-Dollar erzielte –, haben sie auch noch schneller ausgegeben und ihr Leben am Rande gelebt. übereilte Entscheidungen und rücksichtslose Verträge. Messis jüngster Vierjahresvertrag war, wenn er alle Klauseln und Bedingungen erfüllte, fast 675 Millionen US-Dollar wert, eine Summe, die so groß war, dass sie die Gehälter aller seiner Teamkollegen beeinflusste und eine Gehaltsliste ankurbelte, die jetzt drei Viertel von Barcelonas frisst jährliches Einkommen.

Jetzt, mit Schulden von mehr als 1 Milliarde Euro und Verlusten von Hunderten von Millionen Dollar, kämpft Barcelona darum, seine Konten ligakonform auszugleichen.

Natürlich steht Barcelona auch wegen Messi am Abgrund. Seine Verluste in den letzten zwei Jahren haben 500 Millionen US-Dollar überschritten, hauptsächlich aufgrund von reichen Verträgen wie dem, den die vorherige Barcelona-Administration Messi im Herbst 2017 gegeben hat.

Die Details des 30-seitigen Deals, der einer spanischen Zeitung zugespielt wurde, zeugen von Barcelonas Vorliebe für das Leben am Rande: ein Gehalt von etwa 1,4 Millionen Dollar pro Woche. Ein Signing-Bonus von 139 Millionen US-Dollar. Ein “Treue”-Bonus – für einen Spieler, der seit seinem 13. Lebensjahr verwendet – von 93 Millionen Dollar.

Ein neuer Vertrag, der noch abgeschlossen werden muss, wird Messi, einen der wertvollsten Athleten der Welt, mit ziemlicher Sicherheit eine beträchtliche Gehaltskürzung abverlangen.

Victor Font, einer der unterlegenen Kandidaten bei den diesjährigen Präsidentschaftswahlen, sagte, er sei überrascht, dass das Team noch nicht die notwendigen finanziellen Vorkehrungen getroffen habe, um Messi zu behalten. Aber wie Laporta sagte er, er sei überzeugt, dass Messi im Verein bleiben wird.

“Die Alternative wäre eine solche Enttäuschung, dass ich mir nicht vorstellen kann, dass es eine Alternative gibt”, sagte Font in einem Telefoninterview.

Das Team erhält keine Gegenleistung oder Vorzugsbehandlung von der spanischen Liga. Javier Tebas, der Generaldirektor der Liga, sagte Reportern diese Woche, Barcelona sei für seine Finanzkrise verantwortlich. Ja, sagte er gegenüber Reportern, die Coronavirus-Pandemie hat die Finanzen des Teams getroffen, aber andere Teams – insbesondere Barcelonas Erzrivale Real Madrid – haben Wege gefunden, innerhalb der Ligaregeln zu agieren.

Das Problem, so Tebas, ist, dass Barcelona keinen Spielraum hat. Die Liga berechnet für jedes Team unterschiedliche Obergrenzen basierend auf den Einkommensnachweisen der einzelnen Klubs, begrenzt die Ausgaben jedoch auf 70 Prozent des Einkommens.

“Es ist nicht normal, dass Klubs bis zum letzten Euro der Gehaltsgrenze ausgeben”, sagte Tebas.

Nicht nur das Schicksal von Messi hängt an einem seidenen Faden. Barcelona hat bereits die Verpflichtung seines Freundes und Teamkollegen aus dem argentinischen Team Sergio Agüero für die nächste Saison sowie des niederländischen Stürmers Memphis Depay und des spanischen Teamverteidigers Eric García bekannt gegeben.

Alle drei kamen als Free Agents an, was bedeutet, dass Barcelona für ihren Transfer keine Millionenbeträge an ihre ehemaligen Vereine zahlen musste, aber die Liga wird keinen von ihnen oder Messi verpflichten, bis der Verein zuerst einen tiefen Einschnitt vorgenommen hat. Ihrer Ausgaben.

Um finanziellen Spielraum zu schaffen, hat der Verein verzweifelt daran gearbeitet, Spieler abzusetzen, Verträge mit Randtalenten zu brechen und über den Abgang einiger seiner anderen Stars zu verhandeln. Es behält jedoch das bestbezahlte Talent, und da der Transfermarkt durch die anhaltenden Auswirkungen der Pandemie deflationiert ist, ist es unwahrscheinlich, dass es bedeutende Angebote von Rivalen für Spieler erhält, von denen diese Teams wissen, dass sie sie verkaufen müssen.

Stattdessen könnte Barcelona gezwungen sein, Schlüsselspieler zu verkaufen – der deutsche Torhüter Marc Andre ter Stegen, der niederländische Mittelfeldspieler Frenkie de Jong und sogar Pedri, Barcelonas jüngster lokaler Star, wären die Leistungsträger – um über die Runden zu kommen.

Font sagte, er erwarte, dass Barcelona der Verpflichtung von Messi Priorität einräumt, auch wenn dies bedeutet, dass einige der Neuverpflichtungen des Teams oder andere derzeit unter Vertrag stehende Schlüsselspieler gehen müssten.

“Es ist eine Frage des Austauschs”, sagte Font. “Andere Spieler werden möglicherweise nicht verpflichtet, aber andere werden nicht gegenüber Messi priorisiert.”

Aber wenn Barcelona, ​​was wahrscheinlich passieren wird, die notwendigen Kürzungen nicht vornimmt, wird es in eine andere Zwickmühle geraten. Nach dem Reglement der spanischen Liga darf ein Team nur ein Viertel des Geldes, das es aus dem Verkauf von Spielern erhält, für neue Verträge ausgeben. Das bedeutet, dass er, auch wenn er Dutzende von Millionen Dollar begleichen kann, nur einen Bruchteil davon zur Verfügung haben wird, um Messi oder jemand anderen zu verpflichten.

Könnte das Undenkbare – dass Barcelona Messi kostenlos verliert – unmittelbar bevorstehen? Vielleicht. Aber die Liga sagte letzte Woche, dass es keine Ausnahmen und keine Sonderregeln geben würde, um sie in Spanien zu behalten.

“Natürlich wollen wir, dass Messi bleibt”, sagte Tebas, Generaldirektor von La Liga. “Aber wenn man eine Liga leitet, kann man Entscheidungen nicht auf bestimmte Spieler oder Vereine stützen.”

Tariq Panja deckt einige der dunkelsten Ecken der globalen Sportindustrie ab. Er ist auch Co-Autor von Der geheime Handel des Fußballs, eine Beschwerde über die Multimilliarden-Dollar-Fußballspieler-Handelsindustrie. @tariqpanja.


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