Auf Spotify eine arrangierte Ehe zwischen Musik und Podcasts

Danyel Smith hat in ihrer Küche einen Podcast gemacht. Smith, Autorin, Journalistin und ehemalige Chefredakteurin des Vibe-Magazins, nahm es mit ihrem Ehemann Elliott Wilson, einem Mitjournalisten und Gründer von Rap Radar, zwischen dem Waschbecken und einer Obstschale auf.

Wie man es von einer Show erwarten kann, die von langjährigen Musikjournalisten moderiert wird, enthielt der Podcast „Relationship Goals“, der von 2015 bis 2016 lief, viel Musik – zwischen spielerisch kontroversen Scherzen über heimische und professionelle Schlagzeilen. Die Song-Platzierungen wurden wie die Show selbst von der Stange gemacht – ohne viel Voraussicht, professionelle Unterstützung oder offizielle Erlaubnis.

“Es war ein bisschen Piraten-Podcasting”, sagte Smith. „Wir waren kein Teil eines Netzwerks, und das war, bevor Podcasting sehr beliebt wurde. Wir würden einfach an unserem kleinen Küchentisch sitzen und Musik spielen und darüber reden. “

Aufgrund des Mangels an autorisierter Musik waren „Beziehungsziele“ nicht ungewöhnlich – der Prozess der Lizenzierung von Musik von offiziellen Rechteinhabern erfordert häufig Ressourcen, über die viele unabhängige Podcast-Verlage nicht verfügen. Aber als Smith letztes Jahr beschloss, einen neuen Podcast zu starten, inspiriert von ihrer Arbeit an einem kommenden Buch über die Geschichte der schwarzen Frauen in der Popmusik, wusste sie, dass sie die Dinge anders machen wollte.

Wie es passiert ist, hat Spotify es auch getan.

“Black Girl Songbook”, Smiths neuer Podcast, ist eine von mehreren musikorientierten Shows, die im letzten Jahr auf der Plattform eingeführt wurden und einen neuartigen Ansatz für eines der ältesten Probleme der Branche verfolgen. Es verwendet ein Hybridformat, das Spotify als “Shows mit Musik” oder “Musik und Unterhaltung” bezeichnet und das es den Entwicklern ermöglicht, vollständige Songs aus dem umfangreichen Katalog des Dienstes kostenlos in ihre Podcasts aufzunehmen. (Spotify reduziert die über den Dienst eingerichteten Anzeigen um 30 Prozent.) Das Format bietet Podcastern einen einfachen Zugriff auf Musik, die allein nur schwer oder zu teuer zu erreichen wäre, und bietet den Hörern eine nahtlose Oberfläche, über die sie mehr über einen Song oder ein Lied erfahren können Hinzufügen zu ihrer Bibliothek.

Diese Hörer müssen Spotify verwenden – das Format, mit dem die bestehenden Verträge von Spotify mit Musikunternehmen ausgenutzt werden sollen, ist nicht mit anderen Plattformen kompatibel. Und nur Benutzer mit einem Premium-Abonnement hören vollständige Songs. Alle anderen erhalten eine 30-Sekunden-Vorschau. Aber für Smith und andere haben sich die Kompromisse bisher gelohnt.

“Volle Songs sind dort, wo die Magie ist”, sagte Smith. “Es gibt nichts Schöneres, als ein Lied abzuspielen, das mir so viel bedeutet und von dem ich weiß, dass es anderen so viel bedeutet, wenn sie nur die Gelegenheit haben, es zu hören.”

Alle Podcaster, die bereits vorhandene Musik von Drittanbietern verwenden möchten, sind mit demselben Hindernis konfrontiert. Im Gegensatz zu Radiosendern, die Pauschallizenzen erwerben können, die ihnen Rechte an den beliebtesten Songs einräumen, schreibt das Urheberrecht vor, dass Podcasts und andere Formen von On-Demand-Medien Songs einzeln lizenzieren müssen. Die Kosten, die für eine typische Laufzeit von drei Jahren zwischen 500 und 6.000 US-Dollar pro Nutzung liegen können, summieren sich schnell. Im vergangenen Herbst kündigte Hrishikesh Hirway, der Moderator des populären Musik-Podcasts „Song Exploder“, auf Twitter an, dass er einige Folgen der Show wegen steigender Lizenzgebühren entfernen müsse. (Die Tweets wurden später gelöscht. Hirway lehnte einen Kommentar ab.) „Beziehungsziele“ standen vor ähnlichen Herausforderungen – die meisten Folgen der Show sind nicht mehr online.

Viele Podcasts mit Musik umgehen die Lizenzierung durch eine Ausnahme vom Urheberrecht, die als „fair use“ bezeichnet wird und die Verwendung kleiner Teile des urheberrechtlich geschützten Materials für bestimmte Zwecke, einschließlich Kommentare und Kritik, ermöglicht. Fair-Use-Verteidigungen haben jedoch eine uneinheitliche Erfolgsbilanz vor Gericht, und da Podcasts immer beliebter werden, sind Rechteinhaber aggressiver geworden.

Deborah Mannis-Gardner, eine Expertin für Musikfreigabe – sie hat mit Rick Rubin, Malcolm Gladwell und Bruce Headlam an den Podcasts „Broken Record“ gearbeitet; und “The Midnight Miracle” mit Dave Chappelle, Yasiin Bey und Talib Kweli – sagte, sie habe einen Anstieg der Anfragen von DIY-Entwicklern gesehen.

“Sie müssen bestimmen, wie wichtig die Musik für sie ist, wie relevant sie für den Podcast ist und ob das die wenigen Dollar wert ist, die sie in ihrem Budget haben”, sagte Mannis-Gardner. “Ich sage den Leuten immer: ‘Wenn Sie nur etwas wollen, das cool klingt, lassen Sie einen Komponisten ein Werk mieten oder eine Musikbibliothek nutzen.'”

Als Smith das „Black Girl Songbook“ konzipierte, wollte sie eine Plattform schaffen, auf der Künstler gefeiert und emporgehoben wurden, insbesondere die übersehenen oder unterschätzten. Ihr Buch „Shine Bright“, das im September von One World erscheinen soll, ist teils Memoiren, teils Neubewertung schwarzer Musikerinnen durch die Geschichte, von Big Mama Thornton bis Rihanna.

Der Podcast verfolgt einen ähnlichen Ansatz, vereint jedoch neben der Musik auch persönliche Reflexionen, Archivaufnahmen und Künstlerinterviews. Eine Episode zeigt Sades Reise vom in London lebenden Einwanderer, der Modedesign studiert, zum internationalen Superstar. ein anderer greift Natalie Coles mediengetriebene Rivalität mit Aretha Franklin erneut auf; Ein Interview mit Corinne Bailey Rae verbindet ihren überschwänglichen Hit „Put Your Records On“ mit ihren frühen Erfahrungen mit einer natürlichen Frisur.

“So oft, wenn ich jemanden interviewe, werden die Frauen zu mir sagen:” Niemand hat mich jemals danach gefragt “, sagte Smith. “Selbst wenn schwarze Frauen im Rampenlicht stehen, bekommen sie selten die kritische Aufmerksamkeit, die sie verdienen.”

Wie bei allen Musik- und Talkshows auf Spotify erhalten die Themen von „Black Girl Songbook“ nicht nur die übliche Pressepräsenz, sondern auch eine Entschädigung: Künstler werden für Theaterstücke innerhalb der Show wie an anderer Stelle im Dienst bezahlt. (Viele Musiker sagen, dass diese Zahlungen zu gering bleiben.) Courtney Holt, Vice President bei Spotify, verglich das Format mit Spotify-Wiedergabelisten und beschrieb es als eine neue Möglichkeit, die Beziehung des Unternehmens zu den Benutzern zu vertiefen.

“Wir glauben, dass mehr Menschen diese Art von inhaltsbasierten Gesprächen rund um Musik führen möchten”, sagte er. “Es treibt letztendlich mehr musikalisches Engagement an, es treibt mehr Künstlerliebe an und es macht Spotify so viel klebriger.”

Mit Spotify kann jeder über Anchor, die Podcast-Produktionssoftware, die 2019 gekauft wurde, eine Musik- und Talkshow erstellen. Derzeit gibt es über 20.000 Musik- und Talkshows im Service, von denen viele in Ton und Struktur ähnlich sind FM-Radio. Die meisten der bislang ehrgeizigeren Shows werden von Spotify oder seinen Tochtergesellschaften produziert: „Black Girl Songbook“ zum Beispiel wird von The Ringer produziert; und “Murder Ballads”, eine geschichtsträchtige Serie, die grelle Volkslieder beleuchtet, die von Nirvana und Johnny Cash gecovert werden, stammt von Gimlet.

Rob Harvilla, ein langjähriger Musikkritiker und Moderator einer weiteren Ringer-Musik- und Talkshow, “60 Songs, die die 90er Jahre erklären”, sagte, der Podcast, sein erster, biete ihm eine taktilere Beziehung zu der Musik, die er abdeckt. Jede Woche taucht die Show in ein anderes Lied aus den 1990er Jahren ein – Alanis Morissettes “You Oughta Know”, Missy Elliotts “The Rain (Supa Dupa Fly)” – mit einem Eröffnungsmonolog von Harvilla und einem Gespräch mit einem besonderen Gast.

“Was die Show für mich aufgemacht hat, war die Möglichkeit, mit den Songs zu interagieren”, sagte Harvilla. “Die Leute, die zuhören, können den Tonfall, die Texte, das Gitarrensolo hören – es macht die Dinge so viel lebendiger, egal ob ich scharfsinnige kritische Analysen mache oder nur einen blöden Witz.”

Für Smith, der als Herausgeber von Vibe Ende der 90er Jahre ein früher Verfechter von Künstlern wie Master P und Lauryn Hill war, bedeutet das neue Format eine Rückkehr zu alten Prinzipien.

“Bei Vibe ging es mein ganzes Leben lang darum, Leute auf das Cover zu bringen, die andere Magazine nicht würden – Leute, die nicht gebucht werden konnten, um in ‘The Tonight Show’ aufzutreten”, sagte sie. “Ich wollte mehr Raum schaffen, um den unterversorgten Menschen zu dienen, nicht nur für die Frauen, die vorgestellt werden, sondern auch für die Zuhörer, die nicht genug davon bekommen, was sie glücklich macht.”

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