Auf dem Wasser in Alaska, wo Träume vom Lachsfischen weiterleben

Mein Kameraobjektiv wird gegen das Fenster des kleinen Wasserflugzeugs gedrückt, während es unter einer dicken Wolkendecke fliegt. Der Nebel haftet an den Hängen eines gemäßigten Regenwaldes, der steil zur felsigen Küste im Südosten Alaskas abfällt.

Die Flugzeugbänke und ein kleines Dorf kommen in Sicht. Eine Reihe von Häusern sind auf Stelzen am Rande des Wassers gebaut. Wir kreisen und ich sehe Fischerboote, die neben einem großen Dock und einem schwimmenden Postamt festgemacht sind. Der Pilot drosselt und die Pontons gleiten über das glasige Wasser in der Bucht. Wir rollen zum öffentlichen Dock und ich steige vor dem Point Baker Gemischtwarenladen aus.

Das Leben entlang der Küste Alaskas ist wirtschaftlich und kulturell von der Fischerei abhängig. Jeden Sommer beginnen Millionen von Lachsen – nachdem sie im Meer gereift sind – ihre Reise zurück zu den Flüssen, in denen sie entstanden sind. Fischer, zusammen mit Walen, Adlern und Bären, teilen die Fülle.

Für viele in Alaska stellen Lachse die wilde, ungezähmte Landschaft dar, die ihr Zuhause so besonders macht.

Alaska hat mehr als 6.000 Meilen Küste, mehr als viermal so viel wie jeder andere Staat. Es gibt eine Vielzahl winziger Fischerdörfer am Rande des Pazifischen Ozeans, und viele sind nur mit dem Boot oder Flugzeug erreichbar. Einige dieser abgelegenen Gemeinden sind indigene Dörfer, in denen die Fischerei seit Tausenden von Jahren ein Eckpfeiler des Lebens ist.

Ich bin mit Fischen in den Flüssen und Seen von Vermont aufgewachsen. Meine Faszination für Fische veranlasste mich, die Geschichte der frühen Industrialisierung in Neuengland zu studieren und ein Verständnis für die Folgen von Umweltverschmutzung, Dämmen und Überfischung auf den Wasserstraßen der Ostküste zu gewinnen.

Atlantischer Lachs war einst im Nordosten reichlich vorhanden, aber ihre Zahl ist deutlich zurückgegangen.

Mein Hunger wuchs, als ich Zeuge eines Flusses voller wilder Lachse und einer Kultur wurde, die immer noch von der Fülle des Ozeans abhängt. Nach dem College reiste ich jedes Jahr nach Alaska, um Fische zu fliegen und als Fotojournalist und Dokumentarfilmer zu arbeiten.

Auf dem Dock in Point Baker lade ich meine Tasche auf das Boot meines Freundes Joe Sebastian, eines lokalen Fischers. Joe zündet den Dieselmotor an und wir fahren aus dem Hafen.

Joe, ursprünglich aus dem Mittleren Westen, zog 1978 nach Point Baker in der Hoffnung, ein unabhängiger Fischer zu werden. Als er ankam, kaufte er eine kommerzielle Angelerlaubnis für 20 US-Dollar und ein kleines Holzboot mit einem Außenbordmotor mit sechs PS für etwa 1.000 US-Dollar.

“Die Welt war damals viel weniger kompliziert”, sagt er.

Joe fing an zu fischen und lernte von den Oldtimern, die Alaska zu Hause angerufen hatten, bevor es ein Staat wurde, die Vor- und Nachteile des Lachstrollens. Trolling ist eine hochselektive, wirkungsarme Fangmethode, bei der Leinen durch das Wasser gezogen und einzelne Lachse gefangen werden, die sich dafür entscheiden, die Haken zu beißen. Nicht zu verwechseln mit dem Schleppnetzfischen, bei dem riesige Schleppnetze verwendet werden. Das Trolling ist langsamer und hat ein geringeres Volumen als andere Methoden des Lachsfischens. Es behält auch die höchste Qualität des Fisches bei.

Nach einem Jahrzehnt des Fischens in Alaska kauften Joe und seine Frau Joan ein 42-Fuß-Holzfischerboot. Sie zogen ihre Kinder im Winter in Point Baker und im Sommer auf ihrem Boot, der Alta E, auf.

„Ehrlich gesagt war es nicht immer eine großartige Zeit – Seekrankheit, beengte Räume und Kleidung, die nach Fisch roch“, sagt ihre 30-jährige Tochter Elsa über ihre Kindheit. Trotzdem wurde sie trotzdem Fischerin. “Die Sommer auf dem Meer zu verbringen, wird zu dem, was du bist”, sagt sie. “Ich mag die Art und Weise, wie mich das Fischen grundlegend zu einem Ökosystem macht.”

In Alaska leben fünf Arten von pazifischem Lachs. Diese Fische sind anadrom; Sie beginnen ihr Leben in Süßwasserflüssen und -seen und gehen schließlich die Flüsse hinunter und in den Ozean. Je nach Art kann der Lachs zwischen einem und sieben Jahren im Meer verbringen, bevor er seine Heimreise in das Süßwasser antritt, in dem er geboren wurde.

Die Fähigkeit des Lachses, seinen Weg nach Hause zu finden, ist eines der größten Wunder der Natur. Unter anderen Navigationshilfen kann Lachs einen einzelnen Wassertropfen aus seinem Heimatstrom erkennen, der in 250 Gallonen Salzwasser gemischt ist.

Sobald Lachse ihre heimische Wasserscheide betreten, laichen einige sofort und andere reisen tausend Meilen oder mehr flussaufwärts. Bald nach der Fortpflanzung sterben sie und zersetzen sich.

In den letzten 50 Jahren sind anadrome Fischpopulationen in Kalifornien, Oregon und Washington erheblich zurückgegangen. Alaska bleibt die letzte große Lachsfestung der Vereinigten Staaten.

Lachse reagieren extrem empfindlich auf die Wasserqualität und sind auf kaltes, sauberes und sauerstoffhaltiges Wasser angewiesen, um zu überleben – und Alaska ist nicht immun gegen dieselben Bedrohungen, die den Lachs weiter südlich dezimiert haben. Holzeinschlag und Bergbau beeinträchtigen den Lebensraum von Lachsen in Alaska, und der Klimawandel verstärkt diese Auswirkungen.

Viele Alaskaner sind immer noch besorgt über die Bedrohung durch die geplante Pebble Mine in Bristol Bay, deren Genehmigung vom Army Corps of Engineers im November verweigert wurde. Diese Region im Südwesten Alaskas unterstützt den weltweit größten Rotlachslauf. Laut Daniel Schindler, Biologe an der University of Washington in Seattle, wurde seit den 1960er Jahren jedes Jahr mehr als die Hälfte der Rotlachse gefangen, die nach Bristol Bay zurückkehren, ohne dass sich dies auf ihre Gesamthäufigkeit auswirkt.

Gelockt von dieser legendären Fischerei fliegen ein paar Freunde nach Dillingham, um mit mir einen 10-tägigen Ausflug zum Fliegenfischen tief im Hinterland am Rande des Togiak National Wildlife Refuge zu unternehmen. Wir laden ein Wasserflugzeug mit Essen, einem Schlauchboot, Angelruten und Campingausrüstung. Wir fliegen tief über die Tundra und überqueren Fluss für Fluss voller Lachse. Aus ein paar hundert Fuß Höhe können wir den roten Rotläufer in dichten Schulen in den langsamen Wirbeln der Flüsse sehen.

Wir landen auf einem Alpensee am Oberlauf des Goodnews, blasen unser Floß auf und schwimmen flussabwärts. Wir beginnen mit dem Casting und die Action ist nonstop.

Für drei Freunde, die in Neuengland aufgewachsen sind, ist die Reise die Manifestation eines Traums, den wir unser ganzes Leben lang gehalten haben. Als Kinder starrten wir in tiefe Flussbecken in Neuengland und stellten uns vor, wie sie mit Monsterfischen pulsierten.

Hier in Alaska lebt dieser Traum noch.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *