Apple vermeidet einen weiteren Rechtsstreit mit App-Entwicklern

Apple hat in einem am Donnerstag mit einer Gruppe von App-Entwicklern angekündigten Rechtsvergleich angekündigt, dass es Entwicklern ermöglichen würde, Kunden aufzufordern, sie außerhalb ihrer iPhone-Apps zu bezahlen.

Der Schritt würde es App-Herstellern ermöglichen, Apple keine Provision auf ihre Verkäufe zu zahlen, und könnte Entwickler und Regulierungsbehörden besänftigen, die sich mit der Kontrolle über mobile Apps befassen, einschließlich strenger Richtlinien, die Entwickler zwingen sollen, eine Kürzung ihrer Verkäufe zu zahlen.

Der Vergleich scheint ein kleiner Preis zu sein, den das reichste Unternehmen der Welt zahlen muss, um einen weiteren längeren Rechtsstreit zu vermeiden, der sein Geschäft durch Angriffe auf den iPhone App Store hätte gefährden können. In der Praxis drängen einige große Unternehmen wie Spotify ihre Kunden bereits dazu, die Provisionen von Apple zu umgehen.

Apple wartet immer noch auf eine Entscheidung eines Bundesrichters in einer separaten Klage, die von Epic Games, dem Hersteller des beliebten Spiels Fortnite, eingereicht wurde und Apple dazu zwingen soll, App-Entwicklern zu erlauben, App Store-Provisionen insgesamt zu vermeiden. Auch Verbraucher haben Apple wegen seiner App-Provisionen verklagt, in einem Fall, den der Oberste Gerichtshof der USA vor einem Bundesgericht zugelassen hat und der den Status einer Sammelklage beantragt.

Im Rahmen des neuen Vergleichs sagte Apple außerdem, dass es einen Fonds in Höhe von 100 Millionen US-Dollar für Auszahlungen an kleine App-Entwickler schaffen würde und stimmte zu, den Provisionssatz für kleine Entwickler, der im vergangenen Jahr von 30 Prozent auf 15 Prozent gesenkt wurde, für mindestens drei Jahre nicht anzuheben .

In einem Briefing mit Reportern sagte ein Apple-Manager, es sei ein großes Zugeständnis für Apple, Entwicklern zu ermöglichen, Kunden per E-Mail und über andere Kanäle über alternative Zahlungsmethoden zu informieren. Apple wird Entwicklern weiterhin verbieten, Kunden in ihren iPhone-Apps über andere Zahlungsmöglichkeiten zu informieren.

Der Apple-Manager fügte hinzu, dass die Einigung vom Donnerstag gezeigt habe, dass kleine App-Entwickler mit der Aufrechterhaltung der aktuellen App Store-Richtlinien, einschließlich der reduzierten Provision, größtenteils einverstanden waren. Größere Entwickler, die den höheren Preis zahlen, beschweren sich jedoch weiterhin.

Apple hinderte Reporter daran, die Apple-Führungskraft zu benennen oder sie direkt zu zitieren.

Einige Unternehmen drängen Kunden bereits zu anderen Zahlungsmethoden. Spotify zum Beispiel hat Kunden seit langem daran gehindert, sich für Abonnements seines Musikdienstes in seiner App anzumelden – und hat dies zeitweise beworben. Apples Entscheidung vom Donnerstag scheint eine Regel aufzuheben, die bereits selektiv durchgesetzt wurde.

Steve Berman, Anwalt der Kläger in der Klage, die den Status einer Sammelklage beantragten, sagte: „Wir sind wirklich stolz darauf, dass ein Fall von zwei Entwicklern, die an der Stelle von Zehntausenden von US-amerikanischen iOS-Entwicklern stehen, dazu beitragen könnte bringen so viele wichtige Veränderungen mit sich.“

Die Coalition for App Fairness, eine Gruppe von Unternehmen, die für eine Änderung der App Store-Richtlinien von Apple kämpfen, sagte in einer Erklärung, dass die Vereinbarung eine „Scheinlösung“ sei, um Gerichte, Aufsichtsbehörden und Gesetzgeber zu beschwichtigen.

„Dieses Angebot trägt nicht dazu bei, die strukturellen, grundlegenden Probleme zu lösen, mit denen alle Entwickler, ob groß oder klein, konfrontiert sind und Innovation und Wettbewerb im App-Ökosystem untergraben“, sagte die Gruppe, zu der Epic Games, Spotify und Match Group gehören. „Entwicklern zu erlauben, mit ihren Kunden über niedrigere Preise außerhalb ihrer Apps zu kommunizieren, ist kein Zugeständnis und unterstreicht die totale Kontrolle von Apple über den App-Marktplatz.“

In dem Vergleich hat Apple auch zugestimmt, einen Jahresbericht über die Anzahl der Apps, die es ablehnt oder aus seinem App Store entfernt, sowie Daten zu seinen Suchergebnissen zu veröffentlichen. Die New York Times berichtete 2019, dass Apple seine eigenen Apps in den Suchergebnissen gegenüber Konkurrenten bevorzugt hatte. Apple hat in dem Vergleich zugestimmt, sicherzustellen, dass seine Suchergebnisse für mindestens drei weitere Jahre „weiterhin auf objektiven Merkmalen basieren“.

Der Vergleich bedarf der Zustimmung von Richterin Yvonne Gonzalez Rogers vom US District Court for the Northern District of California, der gleichen Richterin, die den Vorsitz bei den Epic Games und Verbraucherklagen gegen Apple führt.

Entwickler, die von Juni 2015 bis April 2021 weniger als 1 Million US-Dollar pro Jahr im App Store verdient haben, haben nach Angaben der Anwälte der Kläger Anspruch auf Auszahlungen zwischen 250 und 30.000 US-Dollar aus dem von Apple vorgeschlagenen 100-Millionen-Dollar-Fonds.

Unabhängig davon sagte Apple am Donnerstag, dass es auch Nachrichtenorganisationen erlauben würde, die reduzierte Provision von 15 Prozent für Abonnements zu zahlen, die über ihre iPhone-Apps verkauft wurden, jedoch nur, wenn sie an Apples Nachrichtendienst Apple News teilnehmen. Die Times und einige andere Nachrichtenorganisationen haben sich in den letzten Jahren aus Apple News zurückgezogen, weil sie, wie sie sagten, die Kontrolle über ihre Beziehung zu Lesern und potenziellen Abonnenten übernommen haben.

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