Anne Geddes will deine Babybilder

Die Fotografin Anne Geddes hat eine lange und produktive Karriere hinter sich, aber sie ist vielleicht am bekanntesten für „Down in the Garden“, ein 1996er Kaffeetischbuch mit winzigen Babys, die entzückend (oder je nach Perspektive tweely) in unwahrscheinliche gartenbauliche Szenarien eingebettet sind , als ob sie sich zufällig in einem Blumenbeet verstecken.

Vielleicht haben Sie diese Bilder online oder auf einer Tasse, einer Grußkarte oder einem Kalender gesehen: Die schlafenden Neugeborenen kuscheln sich in winzige Erbsenschoten, als wären sie selbst so viele Erbsen; die Babys, die Mausoutfits tragen und in alten Stiefeln dösen; die Babys als Schmetterlinge, Igel, Kohl, Gnome, Würmer, Hummeln, Blumen.

Es gab eine Zeit, in der ein neues Buch von Frau Geddes, 64, die als „berühmteste Babyfotografin der Welt“ bezeichnet wurde, viele Millionen Exemplare verkaufen konnte. Auf dem Höhepunkt ihres Ruhms wurde sie von Oprah interviewt. Aber das Internet, Photoshopping, Mobiltelefone, die Umwandlung von Instagram-Konten für Eltern in virtuelle Fotogalerien, die Überflutung von Bildern im Internet – all diese verschworen sich, um ihr altes Geschäftsmodell zu dämpfen. In den letzten Jahren hat sich Frau Geddes mehr auf Studioarbeit, Aufträge für Unternehmen und Privatkunden sowie Kampagnen für Wohltätigkeitsorganisationen wie den March of Dimes konzentriert.

Dann schlug die Pandemie ein. Frau Geddes war zu Hause in Battery Park City mit ihrem Ehemann Kel in der Warteschleife, hatte ihre Arbeit in der Warteschleife und dachte an sich selbst. Zusammen mit dem Rest der Welt dachte sie über größere Fragen nach. Was ist wichtig, wenn so viel entfernt wird? Wie finden Sie Hoffnung inmitten so viel Angst und Verlust? Wie können Künstler in der Pause ihre Kreativität auf etwas anderes lenken?

Zwischen ihnen und Kel haben sie vier erwachsene Töchter – alle heutzutage auf verschiedenen Kontinenten verstreut – und ein Vorschlag von einer von ihnen führte sie zu ihrem Pandemieprojekt, das einfach „Freude“ genannt wurde. Die Idee war einfach: Fordern Sie Babyfotos von Eltern auf der ganzen Welt in einer Art offenem Casting-Aufruf an, damit Frau Geddes sie in ihren eigenen Instagram-Geschichten veröffentlichen kann. “Ich garantiere, ich werde sie alle anschauen und ich werde sie alle mögen”, schrieb sie in einer Videobotschaft.

Die Antworten gingen ein. Neugeborene, Babys, Kleinkinder, gelegentlich ältere Kinder, Geschwister, die sich umarmen, Hunderte und Hunderte von Fotos aus über 80 Ländern – aus Frankreich, aus Kasachstan, aus Großbritannien, aus Saudi-Arabien, aus Russland, aus dem Iran , aus Polen, aus Singapur, aus Indien, aus Papua-Neuguinea – und zählen. Sie wirkten wie Postkarten aus der Vergangenheit oder vielleicht aus der Zukunft. Sie schienen nicht nur ein Blick auf die Freude, sondern auch auf die Hoffnung zu sein.

“Die Nachrichten waren alle gleich”, sagte Frau Geddes in einem Videointerview. “Eine Mutter sagte: ‘Ich sende dir mein Herz.'”

Ein früher Beitrag zeigte einen kleinen Jungen namens Mason – drei Monate alt, wohnhaft in Kanada – in einem Minions-Outfit. “Im Moment sind wir alle ein Herzschlag”, schrieb Frau Geddes in der beigefügten Bildunterschrift. “Kollektive Freude auf der ganzen Welt ist das, was wir jetzt alle brauchen.”

Aus Monaghan, Irland, schickte eine neue Mutter namens Sarah Bond ein Foto ihrer Tochter Heidi, die im November 2019 geboren wurde und erst wenige Monate alt war, als die Welt sich schloss. Neue Babys sind Geschenke; Heidis Ankunft war besonders wertvoll für Frau Bond, die bei ihrer Geburt 42 Jahre alt war und seit mehr als einem Jahrzehnt versucht hatte, schwanger zu werden.

„Ich war in dieser Blase purer Freude, und deshalb habe ich wahrscheinlich ihr Bild eingesandt. Ich hatte so etwas noch nie zuvor gefühlt “, sagte sie. Sie war nicht in der Lage, ihre Eltern, ihre Schwiegereltern oder viele andere Personen außerhalb ihrer unmittelbaren Familie zu sehen, und fühlte, dass ihre Einbeziehung sie zu einem Teil der Welt machte. “Ich fand es nur sehr großzügig von ihr, ihr so ​​viel Zeit zu geben”, sagte sie von Frau Geddes.

Es kann einsam sein, in einer Pandemie zu gebären, einer Zeit, in der das normale Unterstützungssystem, das einen neuen Elternteil umgibt – die Freunde, die mit Geschenken und Ermutigungen vorbeikommen, die Fremden, die Ihr Baby auf der Straße gurren, die Großeltern, die babysitten – ist nicht verfügbar.

“Eines der Dinge, über die ich nachgedacht habe, ist, dass es all diese kleinen Babys gibt, die letztes Jahr und in diesem Jahr geboren wurden und keine Verabredungen zum Spielen haben”, sagte Frau Geddes. „Ich stand an einer Straßenecke und wartete auf das Wegweiser. Da sitzt ein kleines Baby in einem Kinderwagen und sie ist sechs oder sieben Monate alt. Alle um sie herum tragen eine Maske und ich dachte:‚ Das ist, was sie für Menschen hält aussehen wie.'”

Das Schicksal Rosado, eine Mutter von sechs Kindern, die zu Beginn der Pandemie aus Brooklyn nach Easton, Pennsylvania, gereist war, reichte ein Foto ihres Babys Sophia ein, das im vergangenen April in den dunklen, frühen Tagen des Virus geboren wurde.

“Das Schwierigste war, mit einer N95-Maske zu gebären, aber ich habe unsere Ersthelfer geschätzt, die sie den ganzen Tag und die ganze Nacht tragen”, schrieb Frau Rosado in einer Bildunterschrift, die Frau Geddes auf ihrer Instagram-Seite enthielt. „Irgendwann wurde meine Infusion ausgeknockt und ich blutete überall in einer Krankenschwester, und es war ihr egal. Sie sah mir nur in die Augen und sagte: “Ich werde dich durchbringen.”

Wenig später nahm Frau Geddes Sophia in ein Fotoshooting auf, das sie für L’Uomo Vogue in Italien gemacht hatte – ein Shooting, das ein ungewöhnliches Titelbild enthielt: zwei nackte Babys, die kleine Vogue-Hüte trugen.

“Sie bringt der Welt in einer Zeit so viel Traurigkeit und Schwere so viel Reinheit”, sagte Frau Rosado. „Die Babys repräsentieren für mich das Leben – und die Hoffnung. Das ist es, was sie versucht, allen ein bisschen Hoffnung in dunklen Zeiten zu geben. “

Frau Geddes, die aus Australien stammt, hat sich mehr oder weniger ihrer Berufung angeschlossen. Nach einer Zeit in der Öffentlichkeitsarbeit nahm sie im Alter von 25 Jahren zum ersten Mal eine Kamera in die Hand und bekam einen Job in einem Fotostudio in Melbourne.

Sie und Kel, eine Fernsehmanagerin, zogen 1988 nach Neuseeland. Als eine Zeitschriftenredakteurin eines ihrer Bilder eines Kindes in einer großen redaktionellen Strecke verwendete, begann ihre Karriere, sagte sie, und bald wurde sie eine Anlaufstelle für Kinder Porträtist. 1992 veröffentlichte sie ihren ersten Kalender. Sie begann, jeden Monat einen Tag vorzusehen, an dem sie ihrer Fantasie mit ihrem Lieblingsfach freien Lauf lassen konnte: Babys.

“Das Fotografieren kleiner Kinder ist herausfordernd und anstrengend, aber man kann die schönsten Bilder von den schwierigsten Kindern erhalten”, sagte sie. In diesen berauschenden Tagen vor Photoshop gab sie Hunderttausende von Dollar aus, um aufwändige Sets zu bauen – die Outfits, die Erbsenschoten, die Giftpilze, die Blumentöpfe, die Ausstattungen, wie Sie es nennen – und unzählige Zeit damit, die Babys dazu zu bringen, etwas zu tun was sie wollte.

Für ein Foto von Rhys und Grant, einem Paar praller Zwillinge, die als Kohl verkleidet waren, bestand die Herausforderung beispielsweise darin, sie dazu zu bringen, sich niederzulassen, nicht mehr zu weinen und / oder zu grizzeln (oder zu schlafen) und sich dem Geist des Fotoshootings anzuschließen.

“Sie haben Sechs- bis Siebenmonatige im Studio und ich denke, wie kann ich sie dazu bringen, sich anzusehen, wenn so viel passiert?”, Sagte sie. Sie ließ einen Assistenten einen Ballon an einer Schnur an ihnen vorbei laufen lassen und ihn dann im richtigen Moment wegziehen, wenn der Blick jedes Zwillings in die Richtung des anderen ruhte.

“Die Sache mit einem Baby ist, dass sich alles um sie drehen muss”, sagte sie. “Sie bringen ein Neugeborenes nach Hause – und das Neugeborene ist die ultimative Diva in Ihrem Haus.”

Da sich die kommerziellen Aspekte ihres Berufs so schnell ändern, musste Frau Geddes nach kreativeren Wegen suchen, um Geld zu verdienen. Sie verkauft Drucke ihrer Arbeit in limitierter Auflage online und entwickelt eine App, mit der Menschen ihre Fotos organisieren, speichern und teilen können. Ein weiteres Projekt, das sich noch in der Entwicklung befindet, würde es Menschen ermöglichen, Fotos von ihren Babys zu machen und sie in klassische Anne Geddes-Szenarien einzufügen – beispielsweise in einer Erbsenschote.

Aber worüber sie wirklich sprechen möchte, ist, was das Fortbestehen von Babys in diesem seltsamen Moment bedeutet, wie „Freude extremer wird, wenn sie neben Angst, Schmerz und Trauer läuft“, wie sie es ausdrückte.

“Das Virus hat das Leben nicht gestoppt”, sagte sie. “Babys erinnern uns daran, dass es immer noch Freude und eine Zukunft gibt und dass es uns gut gehen wird.”

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