Alles rein oder alles raus? Biden sah in Afghanistan keinen Mittelweg

Herr Biden beauftragte Jake Sullivan, seinen nationalen Sicherheitsberater, eine behördenübergreifende Untersuchung der Afghanistan-Politik durchzuführen, die zu 10 Sitzungen der Abteilungsabgeordneten, drei Sitzungen auf Kabinettsebene und vier Sitzungen im Lageraum führte, an denen der Präsident teilnahm.

Das Biden-Team erwog andere Optionen, einschließlich der Beibehaltung einer kleinen Truppenpräsenz für Anti-Terror-Operationen oder zur Unterstützung der afghanischen Sicherheitskräfte, argumentierte jedoch, dass dies nur „magisches Denken“ sei und mehr Truppen erfordern würde, als tragbar war. Sie diskutierten, ob das Trump-Abkommen neu verhandelt werden sollte, um weitere Zugeständnisse zu machen, aber die Taliban machten klar, dass sie nicht an den Verhandlungstisch zurückkehren würden, und betrachteten das Trump-Deal als verbindlich.

Die Berater von Herrn Biden erwogen auch, die Rückzugsfrist bis zum Winter zu verlängern, nachdem die traditionelle Kampfsaison vorbei war, um den Übergang für die afghanische Regierung weniger gefährlich zu machen. Die Afghanistan Study Group, ein parteiübergreifendes, vom Kongress gechartertes Gremium, das von General Joseph F. Dunford Jr., einem pensionierten Vorsitzenden der Joint Chiefs, geleitet wurde und zu dem auch Frau O’Sullivan gehörte, empfahl im Februar, die Frist für den 1. Mai zu verlängern und bessere Bedingungen anzustreben herausziehen.

Aber Herr Biden wurde von Sicherheitsexperten gewarnt, dass es umso gefährlicher werden würde, je länger es dauerte, bis eine Entscheidung bekannt gegeben wurde, sagten Adjutanten, also verlängerte er sie nur bis zum 31. August.

Besonders einflussreich auf Herrn Biden, sagten Adjutanten, waren eine Reihe von Geheimdienstbewertungen, die er über Afghanistans Nachbarn und nahe Nachbarn angefordert hatte, die ergaben, dass Russland und China wollten, dass die Vereinigten Staaten in Afghanistan festgefahren bleiben.

Am Ende des Tages sagten die Beamten also, dass jede Option schließlich zu einer der beiden ultimativen Alternativen führte – ganz raus, wie Mr. Trump zugestimmt hatte, oder sich auf einen längeren und gefährlicheren Schießkrieg mit vielen anderen vorbereiten Truppen. Obwohl nicht jeder im Raum den Weg von Herrn Biden bevorzugte, behaupteten die Beamten, dass jeder gehört wurde.

„Biden stand im Wesentlichen vor dem gleichen Problem wie Trump“, sagte Vali Nasr, ein leitender Berater von Richard C. Holbrooke, Obamas Sonderbeauftragten für Afghanistan und Pakistan, „und seine Antwort war dieselbe – wir gehen nicht.“ Um wieder reinzukommen, müssen wir raus.“

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