Al Young, Dichter mit musikalischer Neigung, ist mit 81 Jahren tot

“Es gibt nur so viel, was Sie über sich selbst sagen können, was interessant sein wird”, sagte er gegenüber Appalachian Today, der Online-Veröffentlichung der Appalachian State University, vor einem Auftritt dort im Jahr 2017.

Er forderte Studenten und andere Zuschauer auf, Gedichte zu schreiben, die die Welt um sie herum erforschten. Seine eigene Arbeit beinhaltete persönliche Gedichte, aber einer seiner Favoriten beim Rezitieren war die Inhaftierung und wurde „Conjugal Visits“ genannt. Ein anderes, “The Slots”, das 1984 in der Zeitschrift Willow Springs veröffentlicht wurde, befasste sich mit der Verlockung dieser einarmigen Banditen. Es begann so:

Der Vernünftige, den du beobachtest
das verrückte du endlich
hol das Geld zurück, das du hast
betete, um zurück zu kommen
um gleich zu werden und rauszukommen
zu guter Letzt. Das du wer
weiß alles registriert
dies & steht oder schwebt
hilflos von dem du kaufst
in deine eigene dunkle Dummheit.

Mr. Young glaubte, ein Gedicht zu schreiben, war nur ein Teil des Prozesses. Es live zu lesen – etwas, das er mit einer überzeugenden, resonanten Stimme tat – war das andere.

“Es ist nicht vollständig”, sagte er 2005 zu The San Francisco Chronicle, “bis jemand es verarbeitet.”

Albert James Young wurde am 31. Mai 1939 in Ocean Springs, Miss., In der Nähe von Biloxi geboren. Seine Mutter Mary Campbell war die Tochter von Pächtern. Er schrieb über sie in einem Gedicht aus seiner ersten Sammlung „The Birthday“:

Sie trug mich ungefähr neun Monate
in ihrem fünfzehnjährigen Ich
bevor ich hier sitze und alles nummeriere
Wie ich von damals bis heute gekommen bin
ist das Geheimnis, das eine ganze Bibliothek füllen könnte
geschweige denn eine willkürliche Strophe
Aber das wissen Sie natürlich schon
von deinem eigenen zufälligen Leiden
& plötzliche unerklärliche Glückseligkeit

Mr. Young betrachtete den Mann, den seine Mutter als Baby geheiratet hatte, auch Albert James Young genannt, immer als seinen Vater, sagte Michael Young.

Einblicke in Mr. Youngs Kindheit tauchten in seinen Gedicht- und Sachbüchern auf. In seiner Einführung zu „Something About the Blues“, einer Gedichtsammlung von 2008, die eine CD mit Mr. Youngs Gedichtlesungen enthielt, schrieb er über einen einflussreichen frühen Lehrer.

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