Air Force versucht mit Virtual Reality, Selbstmord und sexuelle Übergriffe einzudämmen

MCGUIRE AIR FORCE BASE, NJ – Die drei Flieger saßen schweigend da und passten ihre Kopfhörer an und murmelten ihrem Kollegen zu, der in deutlichen Schwierigkeiten steckte. „Jeder geht manchmal durch schwierige Phasen“, sagte jeder im Abstand von wenigen Augenblicken zu demselben mutlosen und leicht betrunkenen Mann, dessen Frau ihn kürzlich verlassen hatte und der in Selbstmordgedanken versunken schien.

Der Flieger am anderen Ende der Headsets war virtuell, aber das Gespräch war allumfassend, eine 30-minütige, manchmal erschütternde Reise zwischen drei echten Fliegern und einem virtuellen Schauspieler, von denen jeder versuchte, Hilfe zu holen.

Die drei probierten diesen Monat ein neues Virtual-Reality-Programm aus, mit dem die Air Force auf zwei Probleme abzielt, die militärische Führer weiterhin ärgern: Selbstmord und sexuelle Übergriffe in den Reihen. Jahrelanges Präventionstraining – oft in Form von schläfrigen PowerPoint-Präsentationen – hat wenig dazu beigetragen, die Häufigkeit beider Probleme einzudämmen.

Ob das Virtual-Reality-Modell letztendlich besser sein kann, bleibt offen. Aber Militärbeamte werden durch die frühen selbstberichteten Reaktionen auf das Training ermutigt.

Bisher haben über 1.000 Air Force-Mitarbeiter an der Ausbildung teilgenommen; 97 Prozent derjenigen, die es ausprobierten, würden es empfehlen, und Auszubildende berichteten von einer erhöhten Wahrscheinlichkeit, bei einer Person in einer Krise einzugreifen, sagten Beamte der Luftwaffe. Und bei den 18- bis 25-Jährigen – einer Generation, die mehr an interaktive virtuelle Erfahrungen gewöhnt ist, die den Großteil der neuen Mitarbeiter ausmacht – hat sich die Wirkung versiebenfacht. Beamte beabsichtigen, in diesem Jahr mindestens 10.000 Flieger mit dem Programm auszubilden.

Die Ausbildung soll Probleme aufgreifen, die sich im Militär in den letzten Jahren eher verschärft haben. Zwischen 2014 und 2019 stieg die Selbstmordrate für alle aktiven Truppen nach Pentagon-Daten von 20,4 auf 25,9 Selbstmorde pro 100.000; In den letzten drei Monaten des Jahres 2020 haben sich die Selbstmorde unter den Truppen der Nationalgarde von 14 im Vergleich zum Vorjahreszeitraum auf 39 fast verdreifacht.

Im Jahr 2019 stellte das Verteidigungsministerium fest, dass es 7.825 Berichte über sexuelle Übergriffe gab, an denen Angehörige des Militärs als Opfer beteiligt waren, ein Anstieg von 3 Prozent gegenüber 2018.

Die Armee hat kürzlich 12 Soldaten einer Armee-Reserveeinheit mit Sitz in Illinois gerügt und Disziplinarmaßnahmen gegen zwei hochrangige Führungskräfte wegen falscher Behandlung von Beschwerden wegen sexueller Übergriffe eingeleitet .

Eine der wenigen effektiven Taktiken für beide Probleme, sagen Experten, ist das Eingreifen von Unbeteiligten. Sie können beispielsweise Zeugen von Belästigungen in einer Bar oder zunehmend alarmierenden Nachrichten in sozialen Medien werden, die eine Selbstmorddrohung darstellen.

Beim Militär kann es kulturell schwierig sein, vor allem für jüngere Rekruten zu intervenieren, insbesondere gegen einen höheren Rang. „Manchmal stehen Hindernisse im Weg, wenn Menschen eingreifen“, sagte Carmen Schott, Programmmanagerin für Prävention und Reaktion auf sexuelle Übergriffe beim Air Mobility Command der Air Force. „Wenn jemand einen höheren Rang hat, sind Sie vielleicht schüchterner, etwas zu sagen. Die Air Force hat sich viel Mühe gegeben, klarzustellen, dass nichts Negatives passieren wird, wenn Sie eingreifen.“

Ziel des Virtual-Reality-Programms ist es, Szenarien mit Fliegern in simulierten Umgebungen durchzuspielen. Die Technologie ermöglicht es den Fliegern, aus Hinweisen am unteren Bildschirmrand auszuwählen, um ein interaktives „Gespräch“ mit einem fotorealistischen virtuellen Schauspieler zu führen, dessen Mimik und Reaktion das Training effektiver machen sollen.

In dieser Verhaltensprobe lernen Flieger, was nützlich sein kann, um ihren Kumpel zu fragen, ob er eine Waffe in seinem Haus hat und warum einige andere Antworten – wie „Mann“ – nicht hilfreich sind. Die Teilnehmer erhalten Feedback zu ihrer „Empathie“-Bewertung und Tipps, wie sie sich in zukünftigen Begegnungen verbessern können.

„Virtual-Reality-Training versetzt den Benutzer in ein Szenario, nicht in ein Klassenzimmer, in dem man sich auf sein Handy beschränkt“, erklärt Frau Schott. „Sie sind ein aktiver Teilnehmer. Sie müssen bereit sein. Ich denke, dass es den Fliegern helfen wird, Wissen zu behalten und sich daran zu erinnern. Wir wollen nicht, dass sich die Leute beurteilt fühlen. Sie treffen vielleicht keine perfekten Entscheidungen, aber sie werden Fähigkeiten erlernen.“

Kevin Cornish, der Geschäftsführer von Moth+Flame, einer Virtual-Reality-Lernfirma in Brooklyn, sah hier ein wenig aus wie ein Eindringling auf dem Air Force-Stützpunkt, ein lässig gekleideter Künstler unter Uniformen. Mr. Cornish, der an Taylor Swift-Musikvideos arbeitete, als er von der immersiven Erfahrung einer 360-Grad-Kamera, die in einem von ihnen verwendet wurde, fasziniert war, sagte, dass es „etwas so belebend ist, dass jemand Blickkontakt aufnimmt und mit Ihnen spricht. ”

Er sagte, er sehe zunehmend, dass Unternehmen sich der virtuellen Realität zuwenden, um schwierige Arbeitsgespräche zu simulieren und Szenarien auszuspielen, insbesondere in Bezug auf Vielfalt und Inklusion.

Während die Flieger abwechselnd über ihre Headsets mit ihrem selbstmörderischen virtuellen Kollegen interagierten, sprachen einige leise und etwas unbeholfen, während andere wie Bühnenschauspieler klangen, als sie versuchten, ihren Mitflieger zu überreden, seine Waffe zu übergeben und mit ihnen zu einem Vorgesetzten zu gehen . Manchmal nickten sie beim Zuhören, senkten ihre Stimme oder wischten sich eine Träne.

“Ich fand es toll, dass es praktisch war”, sagte Annette Hartman, 23, ein leitender Flieger. „Es war besser, als ein Briefing durchzustehen und darauf zu warten, sich für einen Dienstplan abzumelden. Einige der Antworten, an die ich nicht gedacht hätte, wie: ‘Hast du an Selbstmord gedacht? Hast du eine Waffe?’“

Diese Art von Erfahrung wird sich ausweiten: Ein weiteres Bystander-Programm, das im Juli eingeführt wird, wird die Benutzer in einer Bar platzieren und beobachten, wie sich eine Szene sexueller Belästigung abspielt.

„In einer immersiven Erfahrung kommt man den Gefühlen einer realen Geschichte viel näher als mit einem Computerbildschirm“, sagte Nonny de la Peña, CEO der Emblematic Group und eine frühe Schöpferin von Virtual-Reality-Erfahrungen. „Wir beginnen zu erkennen, dass unsere Welt nicht flach ist und dass Lernen, Erleben und Verbinden nicht mehr lange flach sein wird.“

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