10 neue Bücher, die wir diese Woche empfehlen

Wie schön wir waren, von Imbolo Mbue. (Zufälliges Haus, $ 28.) Mbues leise verheerender zweiter Roman – über ein fiktives afrikanisches Dorf mit hoher Sterblichkeit aufgrund der Umweltverschmutzung eines amerikanischen Ölkonzerns – zeigt, wie Unterdrückung, sei es durch eine Regierung, ein Unternehmen oder eine Gesellschaft, die grundlegendsten Bedürfnisse in radikale verwandeln kann handelt. “Was als David-und-Goliath-Geschichte beginnt, verwandelt sich langsam in eine differenzierte Erforschung des Eigeninteresses, dessen, was es bedeutet, im Zeitalter des Kapitalismus und des Kolonialismus zu wollen – dieser Maschinen böswilliger, unersättlicher Wünsche”, schreibt Omar El-Akkad in seiner Rezension. “Mbue hat einen Ort und ein lebendiges Volk mit emotionaler Reichweite geschaffen.”

Bruder, Schwester, Mutter, Entdecker, von Jamie Figueroa. (Katapult, 25 US-Dollar.) Figueroas fabelartiger Debütroman folgt erwachsenen Geschwistern in einem namenlosen spanischsprachigen Land, die für Touristen auftreten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Es zeigt, wie diese malerischen Menschen in „exotischen“ Ländern ein so komplexes Leben führen wie alle anderen, mit weniger Ressourcen, um ihnen bei der Bewältigung zu helfen. “Sogar diejenigen von uns, die sich dem magischen Realismus widersetzen, könnten es akzeptieren, vielleicht sogar in diesem wunderschön gestalteten, poetischen Buch feiern”, schreibt Esmeralda Santiago in ihrer Rezension. „Wenn Sie‚ Bruder, Schwester, Mutter, Entdecker ‘gelesen haben, erinnern Sie sich vielleicht beim nächsten Mal daran, dass das, was Sie sehen, nicht alles ist, was es gibt. Sie könnten sich so sehen, wie Jamie Figueroa Sie sieht, abgesehen von und doch ein Teil unserer gemeinsamen menschlichen Verfassung. “

Niemand spricht darüber, von Patricia Lockwood. (Riverhead, 25 US-Dollar.) Dieser einzigartige Roman von Lockwood, einem gelobten Memoirenschreiber und Dichter, der erstmals auf Twitter Anhänger gefunden hat, destilliert die Erfahrung des Online-Lebens und verwandelt es in Kunst. Das Ergebnis ist ein Buch, das sich wie ein Prosadicht liest, gleichzeitig erhaben, profan, intim, philosophisch, witzig und schließlich zutiefst bewegend. “Lockwood ist eine moderne Worthexe, deren Schreiben abwechselnd großartig und schmutzig ist”, schreibt Merve Emre in ihrer Rezension. „Die Haupttugend des Romans ist, wie er alles verwandelt, was an der Online-Kultur hässlich und billig ist – die Besessenheit von Junk-Medien; die fragmentarische und ruckartige Darstellung von Inhalten; der Spott, der Snark; die Haltungen, die Polemik – in eine Erfahrung der Erhabenheit. “

VIER VERLORENE STÄDTE: Eine geheime Geschichte des städtischen Zeitalters, von Annalee Newitz. (Norton, 26,95 USD.) Wie ein Leitfaden für verschwundene Orte bietet dieses Buch archäologische Hinweise auf unsere städtischen Wurzeln, vom wenig bekannten Catalhoyuk (einer 9.000 Jahre alten Stadt in der heutigen Türkei) bis zum berühmten Pompeji mit seinen exquisit erhaltenen Bordellen, Bars und Graffiti . “Das Thema, wie Städte sterben, zieht sich als dunkle Unterströmung durch das Buch”, stellt Russell Shorto in seiner Rezension fest. „Die operative Lehre aus der Vergangenheit, zumindest aus diesem kuratierten Angebot ehemaliger Metropolen, scheint zu sein, dass die menschliche Kultur eine plastische Sache ist. Anstatt die Fragilität unserer gegenwärtigen städtischen Strukturen zu beklagen, könnten wir besser herausfinden, wie wir die Gesellschaft für die Zukunft biegen und gestalten können. “

DAS KNOCHENFEUER, von Gyorgy Dragoman. Übersetzt von Ottilie Mulzet. (Mariner, Papier, 16,99 USD.) Dieser ungarische Roman spielt nach einer Revolution und untersucht, wie der Aberglaube in turbulenten Zeiten zunimmt. Auf einer Ebene handelt es sich um eine Coming-of-Age-Geschichte über eine 13-jährige Waise und ihre exzentrische Großmutter, die persönliche und politische Krisen bewältigen. Auf der anderen Seite handelt es sich um eine Geschichte von Geistern, Folklore und alten Erinnerungen. “Dass diese schlüpfrige Erzählung – eine riskante Wahl – nicht nur die Geschichte vorantreibt, sondern auch mit den Themen Instabilität und verzerrte Wahrnehmung des Buches in Resonanz steht, ist ein Beweis für Dragomans Kräfte”, schreibt Rebecca Makkai in ihrer Rezension. “Er greift auf die Folklore zurück, spricht aber auch diesen künstlerischen Moment an, in dem das Genre und seine Ahnenwurzeln die hoch angesehene Hauptstadtliteratur durchdringen und bereichern.”

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